Antico teschio di un uomo drago nascosto nel profondo di un pozzo

Per ottantacinque anni c’era un grande teschio antico con una spessa parete cranica e grandi arcate sopracciliari sul fondo di un pozzo cinese deserto. Nel 1933, durante l’occupazione giapponese, un navigatore trovò accidentalmente il fossile vicino alla città cinese settentrionale di Harbin e lo nascose rapidamente nel buco. Il valore del fossile gli fu subito evidente, perché pochi anni prima la scoperta dell'”Uomo di Pechino” aveva suscitato molto scalpore. Lo studioso ritiene che questa eredità cinese non fosse certamente degli occupanti giapponesi. Ma chi davvero? La scoperta privata è stata tenuta segreta anche dopo la fondazione della Repubblica Popolare nel 1948, durante la Rivoluzione Culturale degli anni ’60 e anche dopo. È stato solo nel 2018 che il paleontologo Qiang Ji (Università di Hebei) ha contattato i parenti più stretti del perforatore. Infine, il cranio è stato rimosso dal foro.

Si scopre che il teschio di Harbin era nel terreno circa 140.000 anni fa. Ciò può essere dimostrato, tra le altre cose, datando l’uranio e confrontando gli oligoelementi nel cranio e nel suolo. I ricercatori lodano l’eccezionale integrità del fossile. La capacità del cervello è di 1420 cc, che è anche abbastanza normale per le persone moderne, ma è chiaro che il cranio non è fatto di uomo sano di mente. Archi sopraccigliari pesanti, un teschio simile a una palla da rugby, una faccia estremamente ampia e molte altre caratteristiche indicano chiaramente un tipo umano “arcaico”. Ma non è nemmeno Neanderthal, ad esempio, l'”Harbin” manca del tipico punto di Neanderthal sulla parte posteriore della testa. I Neanderthal orientali non sono mai stati trovati.

Questa settimana, il teschio di Harbin è apparso in tre pubblicazioni sulla nuova rivista innovazione (1E il 2E il 3introdotto come una nuova specie, nella maggior parte, “Uomo Drago”. Cosa ancora più importante per il quadro generale dell’evoluzione umana – con una certa cautela – questo Dragon Man viene presentato anche come il nuovo volto della più misteriosa specie umana preistorica: i Denisova. Questi Denisova sono noti solo da analisi genetiche. Da ciò è chiaro che i Denisova erano parenti stretti dei Neanderthal e vivevano tra 400.000 e 50.000 anni fa in Asia. Finora si sa poco del loro stile di vita a causa della mancanza di materiale scheletrico, se non che possono vivere bene in condizioni difficili: il gene che permette ancora ai tibetani di vivere ad alta quota soffrendo per la mancanza di ossigeno è il gene Denisova.

Il profilo sta per crollare

Finalmente un nuovo nome per la specie di ominidi cinesi, il paleontologo di Seoul Sang-Hee Lee dell’Università della California a Riverside sospira. “In effetti, non ha senso dare nomi generici alle specie fossili”, dice in una videochiamata. “Perché, ovviamente, sappiamo molto poco di loro, come vivevano e se costituivano un’unità riproduttiva isolata, come dice la definizione di specie classica”. Ma Lee spiega che questa definizione obsoleta è sull’orlo del collasso, perché sembra esserci molto più scambio genetico tra “specie” di quanto si pensasse in precedenza. “E guarda cosa stanno facendo ora gli altri primati. Diverse specie di scimmie si distinguono costantemente nella foresta, perché si sta appena scoprendo una differenza speciale. Paradossalmente, se si smette di prendere sul serio l’identificazione delle specie antiche, la ricchezza delle specie diventa un bel simbolo di diversità.”

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nella maggior parte, l’Uomo Drago che potrebbe anche essere stato un Denisoviano.

Ricostruzione: Chuang Chao

Mi dice che ha recentemente partecipato a una mostra sull’evoluzione umana a Seoul. “Per ogni specie c’era una bellissima riproduzione del cranio in ogni regione. C’era di tutto in Europa: Neanderthal, antenato omosessuale, e altro ancora. Ma nella Grande Cina: da solo uomo in piedi. In passato avevi una persona di Pechino separata ecc., ora è tutto rimesso insieme. Poi nella maggior parte Quindi è un gradito simbolo di diversità”. Ma, dice Lee, è anche possibile che ci fosse una politica dietro il nome: ai Denisova ora potrebbe essere dato un nome cinese.

“Sì, questo teschio è molto probabilmente un teschio di Denisova, perché no?” Secondo il sorprendente collegamento video, Chris Stringer, un noto paleontologo del Natural History Museum di Londra. È uno degli autori del post sui dettagli del cranio di Harbin, ma non dell’articolo che nomina la nuova specie. “No, perché nella nostra analisi abbiamo incluso in questa specie anche il cranio cinese di Dalì, noto da tempo, a cui era già stato dato un nome ufficiale all’epoca: uomo daliensis. Penso che il nome più vecchio dovrebbe diventare un nome generico per la specie”.

braccio di ferro

Ma H. longi – o H. daliensis – è un nome di Denisova? Stringer non c’è ancora: “Vedremo. Dobbiamo stare attenti finché non identifichiamo il genoma del cranio.” Non c’è Denisoviano senza una chiara firma del DNA. Ma c’è un legame tra il cranio di Darbin e l’osso di Denisoviano: il legame ovvio 160.000 anni di metà della mascella inferiore Dalla contea tibetana di Xiahe. Il cranio di Harbin contiene un singolo (grande) molare nella mascella inferiore, simile ai molari nella sua mascella prossimale. E il team di ricerca ha scritto, come un teschio, particolarmente forte innovazione: “Forse stanno insieme.” ma c’è un problema. Nel 2019, questa mascella è stata il primo grande pezzo di osso risultato essere di un denisoviano, grazie ad analisi proteiche avanzate – e non con l’analisi del DNA. Poiché Stringer e altri non credono che l’analisi del proteoma della sola mascella di Xiahe sia abbastanza forte, la relazione con i Denisoviani non è quindi definitiva. Inoltre, solo una falange, alcuni denti e un pezzo di osso lungo da una grotta dei Denisoviani nelle montagne dell’Altai siberiani, possono essere assegnati a un Denisovan, sulla base del DNA, ma questo è di scarsa utilità nei confronti anatomici.

Denisova mascella della grotta di Xiahe in Tibet. I denti sono molto simili ai denti del cranio di Harbin.

Foto Dongo Zhang / Università di Lanzhou

E ora la storia si complica, perché la pubblicazione di Stringer e del grande team cinese guidato da Xijun Ni (Accademia cinese delle scienze) non è solo una descrizione del teschio del pozzo. È anche una misurazione e un’analisi di circa 600 caratteristiche del cranio di Harbin e di quasi 100 altri crani del Paleolitico superiore, Africa, Asia ed Europa. “È un business davvero enorme”, afferma Stringer. “Negli anni ’70 ho viaggiato in tutta Europa con un righello di metallo ed ero contento di essere stato in grado di misurare da venti a trenta teschi di Neanderthal, ma ora tutto viene fatto su un computer e scansionato. Molto più accurato. Ora abbiamo una quantità inimmaginabile di dati. “

Utilizzando un programma per computer, Xijun Ni, che aveva già esperienza con calcoli simili per altri mammiferi, è stato in grado di inserire tutti i crani in un albero genealogico basato su tutte queste caratteristiche di forma, la più probabile tra i milioni di possibilità, nonché su alla base dell’informazione genetica. “Quindi questo computer ha proprio quelle forme e con calcoli oggettivi si ottiene un albero genealogico molto ragionevole”, afferma Stringer.

Che aspetto ha un albero genealogico? Stringer alza tre dita. Tre rami principali dell’umanità negli ultimi mezzo milione di anni: Neanderthal in Europa, uomo sano di mente E i suoi antenati in Africa e in Asia sono parenti di un essere umano in fuga. Forse puoi chiamarli Denisova. Questa classificazione è in realtà una rottura con il pensiero antico in Cina, dove i fossili cinesi erano spesso visti come precursori. uomo sano di mente. Adesso è davvero sparito”.

magia sportiva

Ma i dettagli dell’albero genealogico stanno incontrando resistenza. A Lipsia, il paleontologo Jean-Jacques Hublin (Istituto Max Planck) scuote la testa e tiene l’albero genealogico dal prisma. “Trovo queste ripercussioni davvero problematiche”, dice di un collegamento video. “Naturalmente il teschio di Harbin è una grande scoperta, non dirò nulla al riguardo, ma questo schema! Contrasta con più di un decennio di ricerche in paleontologia. Il DNA paleo mostra chiaramente che i Denisova sono imparentati con i Neanderthal, ma cosa si dice qui? Che il ramo umano asiatico Quello in cui cade il teschio di Harbin sarà improvvisamente più vicino a un ramo sapiens che a un Neanderthal! E guarda bene: altri potenti crani della stessa epoca in Cina sono conservati al di fuori di Harbin e Xiahe gruppo, come i teschi di Mapa e Xuchang. Questa è una sciocchezza. Le misurazioni del cranio possono essere fuorvianti. In questo tipo di analisi, i dati mancanti da crani incompleti possono portare a una popolazione divisa in modo errato. Ad esempio, tutti questi gruppi: Neanderthal, Sapiens e Denisovans hanno acquisito cervelli più grandi nel corso di centinaia di migliaia di anni, con conseguenti adattamenti simili. In tutto il cranio, ma in alcune linee i tratti primitivi possono persistere mentre in altre no. Con tale magia matematica, queste somiglianze casuali può improvvisamente trasformarsi in una stretta parentela.”

Hublin partecipa a molte importanti pubblicazioni in uomini di NeanderthalE il uomo sano di mente io denisovir, compresi quelli relativi a xiahe mascella. Per lui, questa è l’ipotesi di lavoro centrale, basata sul DNA antico: “650000 anni fa c’è stata una divisione tra gli antenati dei Neanderthal e dei Denisova e gli antenati dei Sapiens. Successivamente, il ramo eurasiatico si è diviso in Neanderthal in Europa e Denisova. in Asia circa 450 mila anni fa. Tutto ciò che vedi in Cina tra 300.000 e 50.000 anni fa è probabilmente Denisovia o prima. E in realtà non sono più vicini all’Homo sapiens dei Neanderthal. Quei teschi di Maba, Xuchang, Dali, Jinniushan e Hualongdong sono molto simili, con i loro grandi cervelli e alcune forme che ricordano il loro gruppo gemello, i Neanderthal.”

dettagli strani

Ma in Inghilterra, Stringer non si tira indietro. “È il primo tentativo di creare un albero genealogico basato sull’anatomia, e dai un’occhiata: abbiamo anche creato un albero genealogico quando la mascella Xiahe è in realtà Denisova. Poi il ramo di Harbin è diventato improvvisamente più vicino ai Neanderthal che ai sapiens. Ma noi” Vedremo se ci sono prove reali su questo. È un bene che ora abbiamo un secondo modo per creare alberi genealogici! Diamo un’occhiata con una mente aperta. “

Gli strani dettagli che sconcertano Hublin vedono anche Sang-Hee Lee a Seoul. Come ho detto alcuni dettaglipiccolo scioccoMa non è così male per lei: “Il quadro generale che deriva da questo enorme resoconto riguarda ciò che già pensavamo. Questo è davvero molto bello. Vedremo come continuerà”.

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