Cinque anni di ricerca e 20 milioni di euro, ma il nuovo telescopio LOFAR può essere testato

Sono passati cinque anni da quando a Exloo è stata realizzata una nuova versione del telescopio LOFAR. Il progetto è costato 20 milioni di euro, ma i risultati sono promettenti. Oggi i prototipi sono stati collegati per la prima volta. Questo viene fatto presso la stazione di prova Dwingeloo.

“Questo è un aggiornamento per un telescopio ormai rivoluzionario”, spiega Jessica Dempsey. Le bandiere sono appese nei campi di prova nell’ufficio principale e i dipendenti celebrano l’evento con una torta. La promozione è uno dei primi progetti di Dempsey come nuovo direttore di ASTRON. “È un grande onore celebrare questo con ASTRON e i Paesi Bassi mentre apriamo questa stazione di prova”.

Il telescopio LOFAR è una rete di decine di migliaia di antenne. Sono schierati sul campo. Non solo a Drenthe, ma anche in altri paesi d’Europa. Il radioastronomo Jason Hessels: “Ogni singola antenna non è così importante, è la cooperazione di decine di migliaia di antenne che rende possibile creare mappe molto chiare e molto sensibili di come appare l’universo”.

Le antenne misurano le onde radio. Tutti i tipi di onde radio possono essere misurate con LOFAR, sia onde lunghe che corte. “Ci sono continue onde radio cosmiche che colpiscono la Terra un po’ come il mare. In ogni antenna dobbiamo misurare: quanto sono forti queste onde radio e da dove provengono? In questo modo possiamo creare una mappa, come un’immagine visiva di un cielo stellato ma con luce radio. Vediamo buchi neri e vediamo le galassie scontrarsi tra loro, in un modo che non possiamo vedere con la luce ottica.

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Guarda il video qui sotto sul nuovo telescopio LOFAR:

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