Naturalmente, non ci sono gatti che vivono sul Pianeta Rosso, quindi questi gatti sono apparsi in un modo diverso. ma come?

Immagine satellitare della settimana di Mars Express Mostra uno dei tanti fossili sulla superficie di Marte. Questi sono canyon lunghi e larghi, la cui lunghezza va da centinaia a migliaia di chilometri. Ci sono 56 depressioni di questo tipo su questo pianeta roccioso. L’immagine della navicella spaziale europea mostra i dettagli della regione che chiamiamo Tantalus Fossae, dal nome del figlio di Zeus e Plutone. Questo non è certamente il cratere più grande del Pianeta Rosso. Questo onore va a Sirenum Fossae. Sirenum Fossae ha una lunghezza totale di 2.735 chilometri, ovvero la distanza da Dublino a Mosca.

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Come si forma il buco?
Il cratere si forma quando la crosta del pianeta si espande. Alla fine, la superficie si rompe, provocando una depressione lunga e stretta. I fossili di Tantalus Fossae sono stati creati dal vicino vulcano Alba Mons. Questo è il più grande vulcano a scudo del nostro sistema solare con un diametro di 1.600 km. Non è il vulcano a scudo più alto, perché quell’onore va a lui Olimpo Mons† Con la crescita del vulcano, la superficie intorno ad Alba Mons si deformò e alla fine si incrinò. Vediamo questo cratere anche sull’altro lato del vulcano. I fossili intorno ad Alba Mons sono lunghi fino a mille chilometri, larghi fino a dieci chilometri e profondi fino a 350 metri.

I fossili circondano il vicino vulcano a scudo Alba Patera. Il riquadro bianco più grande mostra la regione di Mars Express ripresa il 19 luglio 2021 durante la sua orbita 22173. L’immagine satellitare della settimana è un ritaglio di questa grande immagine (la cornice bianca più piccola).

Marte non è l’unico pianeta con questo cratere. 34 buchi sono stati trovati su Venere. I fossili sono stati avvistati anche su Mercurio, Encelado (luna di Saturno), Ganimede (luna di Giove) e Tritone (luna di Nettuno).

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Tracce troppo piccole e troppo grandi
Nella foto vediamo anche un grande cratere da impatto. Se guardi da vicino, puoi vedere le linee del foro che continuano nel foro. Ciò significa che questo cratere si è formato prima del cratere ed è quindi più antico. Il cratere leggermente più piccolo è sorto in basso a destra subito dopo il cratere.

Dieci anni di marzo Express
Il mese prossimo, saranno diciannove anni da quando l’ESA ha lanciato la navicella spaziale Mars Express. La sonda era dedicata allo studio dell’atmosfera e del clima del Pianeta Rosso. Gli scienziati volevano anche utilizzare l’orbiter per saperne di più sulla struttura, la mineralogia e la geologia di Marte. E se possibile, anche il Mars Express doveva cercare tracce d’acqua. Molti di questi obiettivi Già raggiunto† Non sembra che Mars Express andrà in pensione a breve, quindi il prossimo anno speriamo di celebrare il 20° anniversario di questa potente stazione.

Negli ultimi decenni, i telescopi spaziali e i satelliti hanno catturato bellissime immagini di nebulose, galassie, vivai stellari e pianeti. Ogni fine settimana rimuoviamo una o più fantastiche immagini spaziali dai nostri archivi. Ti piacciono tutte le foto? controlla su questa pagina