I fiumi d’Europa non sono mai stati asciutti e non senza conseguenze

Quest’estate i corsi d’acqua europei sono più asciutti che mai. Questo fa presagire la creazione di un circolo vizioso, perché l’acqua è indispensabile nella lotta al cambiamento climatico. I fiumi sono le arterie del continente, quindi quando la circolazione dell’acqua si interrompe, gli effetti sono visibili ovunque.

Nick de Jagger

Dove sorgono i problemi di acqua bassa?

Vicino a Coblenza, il Reno è diventato impraticabile questo fine settimana, perché il livello dell’acqua è inferiore a 40 cm. Per la prima volta, la sorgente del fiume Tamigi britannico si è prosciugata. A causa del basso livello del Danubio, i turisti in crociera in barca dovevano salire a bordo di un aereo per volare dalla Germania alla Romania. E nel corso in secca del fiume Po italiano, emerse una bomba della seconda guerra mondiale senza precedenti. Tremila persone sono state evacuate, mentre esperti militari hanno fatto esplodere la bomba.

L’idrologo Niko Wanders (Università di Utrecht) non aveva mai visto prima che la siccità fosse così grave e diffusa in tutto il continente. “È eccezionale perché tutto arriva allo stesso tempo. È solo agosto. Normalmente, i livelli più bassi dell’acqua vengono raggiunti solo a settembre e ottobre. ”

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Quali sono le conseguenze di ciò?

I fiumi d’Europa sono le vene del continente. Quindi, quando la circolazione dell’acqua si interrompe, gli effetti sono evidenti dappertutto.

Innanzitutto in natura. Meno acqua nel fiume significa meno acqua nel terreno circostante. Ciò ha già conseguenze per l’uso dell’acqua potabile e per l’agricoltura nella Pianura Padana gravemente infestata in Italia, ma sicuramente anche per la flora e la fauna. Secondo Lunders, una “catastrofe ambientale” si sta verificando silenziosamente in alcune parti dell’Europa meridionale. Ma anche in Belgio o in Olanda alcune trincee sono asciutte, quindi sostanzialmente le piante fanno fatica.

Ci sono anche conseguenze finanziarie. Il fiume Reno è un’importante via d’acqua per l’economia tedesca, la più grande d’Europa. Se le restrizioni alla navigazione estiva fanno ben sperare per il futuro, questa è una cattiva notizia per i piani climatici della Commissione europea. Il Green Agreement afferma che il trasporto merci deve crescere del 25% prima del 2030 per ridurre l’onere per l’aviazione. “Forse il Reno non farà sempre ciò che vuole la Commissione europea”, afferma il professore svedese di economia internazionale Van Weinbergen (Università di Amsterdam). Ironia della sorte, il cambiamento climatico può ostacolare la lotta al cambiamento climatico.

Quindi gli attuali affari geopolitici sono molto negativi per l’Europa. Le centrali nucleari, spesso situate sulle rive di un fiume, sono essenziali per guidare il continente nella sua lotta energetica con la Russia. Ma a causa delle elevate temperature dell’acqua, le centrali elettriche in Francia, ad esempio, non possono raffreddare i loro reattori. La società francese EDF ha tagliato la produzione di vapore in tre punti questo fine settimana. Anche nella principale fonte norvegese, che spesso opera con centrali idroelettriche, la quantità di energia generata rischia di diminuire a causa del basso livello dell’acqua.

La Germania deve affrontare il problema più grande, afferma il professor Van Weinbergen. Senza il gas russo, il Paese fa affidamento sul carbone. Soprattutto perché i tedeschi hanno ora un disperato bisogno dei loro fiumi per importare parte della quantità richiesta. A causa del basso livello dell’acqua nel Reno, la scorsa settimana le navi carboniere tedesche non sono state in grado di navigare con metà del loro tonnellaggio. “Se questo problema persiste a lungo, il Paese avrà un problema energetico”, prevede van Weinbergen.

Una nave sul fiume Waal può trasportare solo un terzo del carico, altrimenti rimarrà bloccata sul fondo a causa del basso livello dell'acqua.  foto di Reuters

Una nave sul fiume Waal può trasportare solo un terzo del carico, altrimenti rimarrà bloccata sul fondo a causa del basso livello dell’acqua.foto di Reuters

Qual è il motivo del basso livello del fiume?

Anche un po’ di pioggia sulle Alpi non riempirà istantaneamente i fiumi europei. Il percorso dalla goccia di pioggia all’acqua del fiume subisce molteplici trasformazioni nel suolo, come l’umidità del suolo e le acque sotterranee. Il fiume stesso è una miscela di precipitazioni e acqua di scioglimento. A rendere le cose più difficili, meno nevicate in montagna si traducono anche in meno precipitazioni che possono trasformarsi in ghiaccio, e quindi meno acqua di disgelo in estate.

Lo vedremo più spesso?

Varie misurazioni nel terreno forniscono un calcolo mediante il quale un idrologo può stimare il livello dell’acqua in futuro. Questa estate si è rivelata molto più estrema di quanto si aspettasse Wanderers Models. La buona notizia: è troppo presto per bombardare la nuova normalità quest’anno. La cattiva notizia: sembriamo vedere estremi come questo più spesso, con meno tempo tra noi di quanto siamo abituati.

Come ci armeremo contro questo tipo di livelli dell’acqua?

Secondo Wanders, due questioni diventeranno più importanti in futuro: di quanta acqua abbiamo bisogno e dove immagazziniamo l’acqua? Quest’ultimo ha un ruolo speciale in politica. Attualmente, la politica fluviale in molti paesi europei mira principalmente a prevenire le inondazioni. L’idrologo dice che questo deve cambiare a lungo termine. I paesi dovranno inondare deliberatamente i pascoli durante le stagioni delle piogge, in modo che in estate sia disponibile più acqua a livello locale.

Sembra un approccio rischioso: il cambiamento climatico non porta a un clima più secco, ma piuttosto a un clima più rigido. La scorsa estate, le inondazioni hanno causato enormi devastazioni nel Limburgo, in Belgio e in Germania.

Secondo Wanderers, è importante distinguere tra fiumi grandi e piccoli. Le correnti del Reno e della Mosa sono così forti che, anche con un livello dell’acqua basso, possono essere domate solo da potenti dighe e grandi pianure alluvionali. “Ma c’è così tanto che si può guadagnare da trincee e piccoli corsi d’acqua in un modo che non molte persone ne risentono”.

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