Il telescopio spaziale James Webb è stato lanciato, dopo essere stato sveglio per 20 anni

Poiché un errore può essere fatale, gli ingegneri non lasciano nulla al caso. Tutto è stato esaurito e testato fino alla fine. Per questo motivo, l’attività è stata spesso rinviata. “I lavori dipendono da questo”, afferma Peter Rummler, capo progetto James Webb all’ESA, dalla Guyana francese. “Le persone hanno trascorso gran parte della loro vita lavorando su questo”.

“Fai un passo avanti solo una volta ogni 30 anni.”

Lo specchio Webb ha un diametro di 6,5 metri, quasi tre volte la larghezza di Hubble. Ciò consente al telescopio di apparire più nitido e più sensibile. Ci sono quattro strumenti a bordo che analizzano la luce raccolta, incluso in parte il MIRI olandese.

“Fai un passo del genere solo ogni trent’anni”, afferma Ewine van Dishoeck, professore di astrofisica molecolare all’Università di Leiden, che ha lavorato al progetto per 24 anni. “Stiamo costruendo questo telescopio non solo per noi stessi, ma per le nuove generazioni di ricercatori e per i miei figli e nipoti di scienziati”.

Webb approfondirà l’universo più che mai. Hubble era già un estremista campo profondodice l’astronomo Lucas Ellerbroek. “Poi punti il ​​telescopio verso un noioso pezzo di spazio dove non si vede nulla. Se aspetti troppo a lungo, appariranno tutte le galassie. “Queste galassie hanno 13,2 miliardi di anni e provengono dai primi giorni dell’universo. Webb guarda oltre, e così torna indietro nel tempo: “Alla luce veramente antica del giovane universo”.

Pianeti al di fuori del nostro sistema solare

Anche gli scienziati che studiano i pianeti al di fuori del nostro sistema solare, i cosiddetti esopianeti, sono entusiasti. Con James Webb vogliono scoprire di più su questi mondi. Che tipo di atmosfera hanno? Qual è la temperatura lì?

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Puoi dirlo guardando la luce delle stelle che è passata attraverso l’atmosfera del pianeta. Se è presente acqua o anidride carbonica, questi materiali assorbono determinate lunghezze d’onda della luce, che vengono quindi perse. Questo può essere verificato solo dalla Terra dei pianeti più grandi. Usando Webb, sarà possibile guardare mondi più piccoli simili alla Terra.

Vent’anni di veglia

Gli scienziati hanno ancora molte domande sugli esopianeti. Esistono continenti o mattoni per la vita? Webb può trovare solo puntatori indiretti a questo. “Nella mia vita, non faremmo mai una foto reale di un esopianeta, vediamo solo un punto luminoso”, afferma Ignas Snellen, professore di astrofisica all’Università di Leiden. Crede che diventerà sempre più chiaro se il nostro sistema solare è speciale o semplicemente ordinario.

Ma prima, è mangiarsi le unghie. Molte cose possono ancora far fallire una missione. “Siamo svegli da vent’anni su questo”, afferma il professor Van Dyschoek. Lei stessa indagherà sulle nuvole che compongono le stelle e i pianeti. “La prima volta che ricevi dati è sempre un momento speciale. Non mi interessa cosa siano, sono solo un regalo e una sorpresa quando li apri.”

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