Intimidire i giornalisti attraverso i tribunali: il potere del denaro contro il giornalismo critico

L’esperta giornalista investigativa svedese Annelie Östlund non esita: il costo per lei del suo lavoro è troppo alto. Anche per lei e la sua famiglia.

Ma quando lei e la sua collega svedese sono state processate nel 2020 da un uomo d’affari svedese di cui hanno scritto una serie di articoli in svedese, non è successo a casa, ma in un tribunale di Londra.

Tanti soldi in ballo. L’uomo afferma che la sua reputazione è stata danneggiata dai tagli dei due a causa di uno scambio sospetto di azioni della sua azienda. Questo sarà un danno per questo Svante Comlin Almeno 13 milioni di sterline (15,5 milioni di euro). I giornalisti, la loro rivista online Realtid e il caporedattore ora corrono il rischio di dover pagare questa cifra.

In Svezia, un uomo d’affari non potrebbe mai citare in giudizio i giornalisti come individui (lì poteva citare in giudizio solo il caporedattore ed editore della rivista online). E può chiedere una cifra così grande solo nel Regno Unito.

Inoltre, da Monaco, dove vive l’uomo, i suoi avvocati hanno minacciato i giornalisti che avrebbero rischiato un anno di carcere nel principato se l’articolo non fosse stato ritirato. A Londra, il caso è durato quasi un anno e mezzo. Per tutto il tempo, Ostlund e il collega Per Agermann vivono nell’incertezza sul loro futuro.

Libertà di stampa e organizzazioni per i diritti umanianche Commissione europeaVedilo come un tipico esempio di un problema crescente. Persone e organizzazioni ricche e potenti fanno causa ai giornalisti critici – a volte in paesi terzi, spesso senza una buona ragione, a volte in più tribunali contemporaneamente. L’obiettivo è ricattare i giornalisti per anni in procedimenti legali e, se possibile, intimidirli e metterli a tacere. Questo è spesso più importante per i denuncianti del fatto che il giudice alla fine dimostri che hanno ragione.

Questo genere di cose si chiama SLAPP, Questioni strategiche contro la partecipazione pubblica, cause in cui si abusa di un diritto per impedire a un imputato di contribuire al dibattito pubblico. Oltre ai giornalisti, vengono presi di mira anche attivisti, informatori, accademici, organizzazioni ambientaliste e per i diritti umani.

A volte, una persona o un’organizzazione riceve un arretrato di cause legali dallo stesso denunciante. Anche se il denunciante ha un reclamo giustificato, l’eccezionale gravità dei mezzi che utilizza può indicare che si riferiscono al caso SLAPP. “È come attaccare una mosca con una mazza”, dice Per Agermann. La Commissione Europea ha considerato il problema molto serio il mese scorso insieme di misure È stato suggerito di combattere queste pratiche (cfr Periodo

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ore non pagate

“Questo riguarda anche mio marito e mia figlia di 10 anni”, dice Ostlund. “Penso che abbiamo vinto la causa, ma se perdiamo, anche noi e Realtid falliremo. Dovremmo vendere la nostra casa.

“A mio marito non piace. Non vuole parlare del problema, non vuole pensarci e non vuole che nostra figlia me ne senta parlare. Pensa che dovrei farlo qualcosa di diverso dal giornalismo investigativo. Ma non ci ho pensato. Sono testardo per natura”.

Il suo collega Agerman dice che il caso lo tiene impegnato ogni giorno. “Ho passato molte ore – ore non pagate.” Östlund e Agerman, che stanno insieme da anni, sono entrambi liberi professionisti. Ma sono sostenuti da Realtid e dal caporedattore, che sono stati citati in giudizio anche da Kumlin e dalla sua azienda (Eco Energy World, EEW, produttore di centrali solari).

“È una buona idea andare in tribunale per contestare una pubblicazione”, afferma Agerman. “Ma non capisco perché i giornalisti di un giornale svedese che legge poco o addirittura cita nel Regno Unito dovrebbero difendersi a Londra dalla denuncia di un uomo d’affari svedese”.

Mercoledì, l’Alta Corte ha stabilito che cinque delle otto denunce contro gli svedesi non potevano essere ascoltate nel Regno Unito, ma tre potevano essere ascoltate. “Potrebbero volerci altri due anni”, sospirò Stlund appena sentì la dichiarazione. “Ma è diventato parte della mia vita. Alla fine vinceremo. Le nostre dichiarazioni si basavano su fonti pubblicamente disponibili e le difenderemo in tribunale in nome della verità e dell’interesse pubblico”.

Giornalista maltese assassinato

Jessica Ni Mahainen, Direttore delle politiche e delle campagne presso indice di censuraÈ un’organizzazione che difende la libertà di espressione. Al momento della sua morte, aveva meno di 50 accuse di diffamazione. Sono state intentate cause contro Caruana Galizia non solo a Malta, ma anche negli Stati Uniti e nel Regno Unito. Anche gli studi legali britannici hanno partecipato a queste molestie.

Nell’azione pubblica per perseguire i manifestanti, il denunciante mira a rendere il processo legale “il più lungo e doloroso possibile, esaurendo così l’imputato, facendolo sentire come se stesse annegando nel tempo, nel denaro e nell’energia che tutto ciò richiede .” ‘, dice Ni Mohinin.

Secondo gli esperti, non è possibile determinare esattamente quando sia stato coinvolto SLAPP. “Questo è il motivo per cui all’Index on Censored esaminiamo sintomi specifici per determinare se un caso è del tipo SLAPP. L’imputato parla pubblicamente di questioni di importanza sociale? Il denunciante è potente o molto ricco? Sta ordinando troppo? incentrato sul processo? Su un giornalista o attivista come individuo, che da solo di solito è più debole dell’organizzazione?”

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Sul sito web dell’indice della censura, giornalisti e altri che sono oggetto di azioni legali sondaggio interattivo Per determinare se la causa minacciata o già intentata contro di loro è un caso sospetto SLAPP. Lo strumento è disponibile in inglese, italiano, spagnolo, francese, tedesco e polacco.

I paesi europei con casi di alto profilo archiviati includono Polonia, Bulgaria, Romania, Slovenia, Francia, Belgio, Italia, Regno Unito, Irlanda, Croazia, Estonia, Cipro, Spagna e Portogallo. Nei Paesi Bassi, questo sembra accadere solo occasionalmente, secondo Rotmer Prikhov, un avvocato che lavora per il sindacato dei giornalisti NVJ.

“Tuttavia, ci sono alcune pressioni legali su di te qui, ma di solito è difficile vederlo come SLAPP. A volte le persone che scrivono di se stesse minacciano di presentare richieste di risarcimento molto grandi, senza l’assistenza di un avvocato. Oppure gli avvocati scrivono i cosiddetti Con una “lettera di corteccia” – spesso finisce lì e non finisce mai con una causa.Il risarcimento concesso nei Paesi Bassi per i danni alla reputazione è solitamente non molto alto, dai mille ai cinquemila euro.

Nell’Unione Europea, il numero di SLAPP è aumentato notevolmente negli ultimi anni. Da quattro casi nel 2010 a 24 nel 2016 e 111 nel 2021, secondo Rapporto da CASEuna coalizione di organizzazioni per i diritti umani, l’ambiente e la libertà di stampa (tra cui Greenpeace e Index on Censored) che cerca di rendere più difficili gli SLAPP.

“Questi numeri sono solo approssimazioni del numero reale”, afferma Ni Mhinin. “Non tutti i giornalisti presi di mira oserebbero segnalarcelo come SLAPP. Alcuni temono che ciò possa turbare il giudice e rendere la loro situazione ancora più difficile.

Ma vediamo che è vero il contrario. Quando portiamo un caso al pubblico, alcuni dei denuncianti lasciano in pace il loro obiettivo. Siamo convinti che la cosa peggiore che puoi fare come giornalista in una situazione del genere sia stare fermo e tenere la bocca chiusa”.

Uomini d’affari e oligarchi

Il fatto che denuncianti da tutto il mondo siano comparsi in tribunale a Londra ha qualcosa a che fare con il fatto che le spese legali nel Regno Unito sono “incredibilmente alte”, afferma Ni Mahainen. “Gli uomini d’affari ei pochi ricchi possono permettersi di assumere i migliori avvocati del mondo”. Questo è spaventoso per i giornalisti accusati, che devono assumere avvocati per un sacco di soldi. Il Regno Unito è anche molto interessante per i denuncianti perché ci sono studi legali specializzati in casi di diffamazione.

Ma mentre il numero di SLAPP è aumentato in modo significativo negli ultimi anni, sono stati compiuti progressi significativi anche nella lotta a questo fenomeno, afferma Ni Mhinin. All’inizio, i giornalisti coinvolti erano molto riluttanti a parlarne con noi. Ora i giornalisti vengono da noi da soli per segnalare casi”.

Ha trovato una bozza di direttiva presentata dalla Commissione europea ad aprile “estremamente incoraggiante”. “Ora tutti gli Stati membri devono fare uno sforzo per contrastare gli SLAPP e quindi proteggere la nostra libertà di stampa, libertà di espressione e democrazia”.

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