James Webb rivela che almeno altre quattro stelle sono state coinvolte nella morte di questa stella

Due stelle, o forse anche tre stelle, hanno affrettato la morte della sfortunata stella. Uno spettatore innocente è stato inaspettatamente coinvolto nella rissa.

A circa 2.000 anni luce dalla Terra, troviamo la bellissima nebulosa planetaria NGC 3132. La nebulosa è costituita da una nube di gas in crescita attorno a una stella morente. Con l’aiuto del potente James Webb Space Telescope, i ricercatori sono ora riusciti a ricostruire la morte caotica di questa stella e come la nebulosa ha acquisito la sua forma unica. Ciò indica che ci sono parecchi “complici” che devono essere identificati.

NGC 3132
NGC 3132 è una nebulosa ben nota che Hubble ha anche immortalato nel secolo scorso, nel 1998. Ora tocca a James Webb catturare lo straordinario paesaggio cosmico di gas e polvere con dettagli sbalorditivi. NGC 3132 ha un diametro di mezzo anno luce. Gli strati esterni di gas si stanno espandendo a 15 chilometri al secondo.

La stella morente
La stella morente appare al centro della bellissima nebulosa. “Questa stella era tre volte più grande del nostro sole, ma è molto più giovane, ha circa 500 milioni di anni”, ha detto Ursula Di Marco, coautrice dello studio. Ha perso i suoi strati esterni di gas, polvere e il resto della nana bianca compatta. La sua massa è circa la metà di quella del nostro Sole, ma ha all’incirca le dimensioni della Terra».

James Webb
Il nuovo filmato pubblicato da James Webb è sbalorditivo. “Quando abbiamo visto per la prima volta le immagini, sapevamo che dovevamo studiare ulteriormente la nebulosa”, dice DiMarco. Grazie alla straordinaria accuratezza di Webb, i ricercatori sono stati ora in grado di ricostruire come la stella abbia incontrato per la prima volta la sua sfortunata fine. “La nana bianca al centro della nebulosa è ora piccola e calda, ma circondata da polvere fredda”, ha detto il coautore Joel Kastner. “Pensiamo che tutto il gas e la polvere che vediamo fluttuare intorno debbano provenire da quella stella. Ma è stato lanciato in direzioni molto specifiche dalle stelle compagne”.

Immagini di NGC 3132
Realizzato da James Webb. A sinistra: questa immagine mostra il gas surriscaldato che circonda le due stelle centrali. A destra: Deflussi nello spazio. Immagine: NASA, ESA, CSA e O. De Marco (Maquarie University). Elaborazione immagini: J. DePasquale (STScI)

compagni
Nelle nuove immagini, i ricercatori hanno trovato una serie di strutture a spirale che si muovono verso l’esterno dal centro. Questi archi concentrici si formano quando una compagna orbita attorno alla stella centrale mentre perde massa. Un altro compagno è un po’ più lontano, ma è visibile anche nella foto. Inoltre, il team ha scoperto incredibili “protuberanze” che si formano quando un corpo astronomico espelle la materia. Quindi sparano in direzioni diverse, il che potrebbe indicare un’interazione multi-stella al centro.

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complici
In sostanza, questo significa che almeno altre quattro stelle sono coinvolte nella morte della stella morente: due compagne vicine, una a media distanza, una molto lontana. “Siamo stati sorpresi di trovare prove di due o anche tre stelle compagne che potrebbero aver accelerato la morte della stella morente”, dice DiMarco. “Uno degli ‘spettatori innocenti delle stelle’ è poi caduto inaspettatamente nella rissa.”

Tutto sommato, sembra che almeno quattro stelle siano state responsabili della creazione della bellissima nebulosa planetaria. “Grazie alla nuova immagine prodotta, siamo stati in grado di caratterizzare strutture molto più finemente sintonizzate che mai”, afferma DiMarco. Il potenziale di James Webb è incredibile”.

Altro su James Webb
Il telescopio James Webb è il successore del famoso telescopio Hubble. Il telescopio è l’osservatorio principale del mondo, promettendo di risolvere molti misteri nel nostro sistema solare, dare uno sguardo più da vicino a mondi distanti attorno ad altre stelle e rivelare molto sull’origine dell’universo e il nostro posto in esso. In breve, il telescopio dovrebbe rispondere a molte domande e cambiare radicalmente la nostra visione dell’universo e della sua composizione. Allo stato attuale, il telescopio è sulla buona strada per mantenere quella promessa.

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