La massiccia e misteriosa morte degli squali 19 milioni di anni fa

“Studio i microfossili, in particolare i denti di pesce e le squame di squalo, nei sedimenti di acque profonde, e abbiamo deciso di condurre un’indagine di 85 milioni di anni su quanti pesci e squali ci siano, solo per avere un’idea della normale differenza tra queste popolazioni. era come. A lungo termine.”

“Quello che abbiamo scoperto, tuttavia, è questo improvviso calo del numero di squali circa 19 milioni di anni fa, e sapevamo che dovevamo indagare ulteriormente”, ha detto Seibert.

La battuta d’arresto è stata enorme. Più del 70 percento degli squali in tutto il mondo è estinto, ha detto Seibert, e il bilancio delle vittime è più alto tra gli squali che vivono in mare aperto piuttosto che nelle acque costiere. Difficilmente può essere trovato nei sedimenti dell’oceano aperto da questo momento. Il loro numero deve essere diminuito di circa il 90% e la loro diversità morfologica di circa il 70%.

Il tasso era il doppio del tasso di estinzione sperimentato dagli squali durante le estinzioni di massa del Cretaceo e del Paleogene 66 milioni di anni fa. Oltre ai dinosauri non aviari, hanno spazzato via tre quarti di tutte le specie animali e vegetali sulla Terra.

Ad aumentare il mistero c’è il fatto che non è nota alcuna catastrofe climatica o interruzione dell’ecosistema che potrebbe essersi verificata così presto quando le popolazioni di squali sono diminuite così tanto. “Questo intervallo di tempo è sconosciuto ai principali cambiamenti nella storia della Terra, ma ha completamente cambiato la natura di ciò che significa essere un predatore che abita nell’oceano”, ha detto Seibert.

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Elizabeth Seibert è ricercatrice post-dottorato presso il Dipartimento di Scienze della Terra e dei pianeti e l’Istituto per gli studi sulla biosfera dell’Università di Yale e dell’Università di Harvard. Ha co-scritto il nuovo studio con Leah Rubin, allora studentessa all’Atlantic College e ora dottoranda alla State University di New York.

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