La NASA lancerà una luna a settembre

L’agenzia spaziale statunitense prevede di creare un piccolo cratere, ma una nuova ricerca suggerisce che cambierà la luna in modo irriconoscibile.

La navicella DART è stata lanciata lo scorso novembre. Questa missione ha uno scopo speciale. La navicella spaziale si dirigerà verso l’asteroide Didymos e si schianterà sulla sua luna nel tentativo di cambiare la sua orbita. La NASA spera di dare alla luna una “piccola spinta”. Ma nuove simulazioni mostrano che DART potrebbe colpire la luna con più forza del previsto.

Giornata mondiale degli asteroidi
Oggi è la Giornata Mondiale degli Asteroidi. Una giornata d’azione annuale, creata per aumentare la consapevolezza sui pericoli e sui pericoli degli asteroidi. Non a caso il 30 giugno si celebra la Giornata Mondiale degli Asteroidi. Il 30 giugno 1908, l’eruzione di Tunguska si verificò vicino al fiume Stony Tunguska in Siberia. A seguito dell’esplosione, gli alberi entro un raggio di 30-40 chilometri alla base del tronco sono stati frantumati. La causa dell’esplosione rimane molto speculativa, anche se si sospetta fortemente che sia stata il risultato di un asteroide.

Sonda spaziale DART (Test di reindirizzamento doppio asteroide) In viaggio verso l’asteroide Didymos circa sette mesi fa. Didimo (greco per gemelli) è un sistema binario composto da due parti. Didymos A ha un diametro di 780 metri. Intorno a Didymos A, un corpo celeste più piccolo lungo circa 160 metri. Questa luna, chiamata Dimorphos, compie un’orbita ogni 11 ore e 55 minuti.

cambiare carriera
L’intento della navicella DART è di schiantarsi intenzionalmente contro la giovane luna, cambiando l’orbita del Dimorphos. E poiché Dimorphos fa parte di un sistema binario, è relativamente facile calcolare il percorso modificato dopo che DART lo ha colpito. Gli scienziati sperano di saperne di più sul fatto che questa tecnica, in cui la direzione di una roccia spaziale viene deviata da una collisione, sia una strategia pratica. In questo modo, le rocce spaziali in rotta di collisione con la Terra possono essere evitate in futuro. La missione, insomma, ci aiuterà a capire meglio come proteggere il nostro prezioso pianeta da un futuro potenzialmente pericoloso.

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piccolo cratere
Quindi l’idea è che la navicella spaziale DART colpirà la luna Dimorphos. E a una velocità superiore a 6 km / s (circa nove volte più veloce di un proiettile). A proposito, Dimorphos non dovrebbe essere completamente fatto esplodere; L’agenzia spaziale statunitense prevede solo di creare un piccolo cratere. I ricercatori sperano che l’impatto comporterà solo un piccolo cambiamento nell’orbita della luna.

Nuova simulazione
Nuove simulazioni sono state pubblicate in Giornale di scienze planetarieTuttavia, sottolinea ora, le conseguenze potrebbero essere molto maggiori. “Contrariamente a quanto si potrebbe immaginare per un asteroide, le prove dirette della missione spaziale giapponese Hayabusa2, tra le altre cose, mostrano che gli asteroidi hanno una struttura interna molto ampia”, ha affermato il leader dello studio Sabina Radokan. “Questi ‘detriti’ sciolti sono tenuti insieme dalla gravità, tra le altre cose.”

Più solido dentro
Tuttavia, le precedenti simulazioni dell’effetto dell’attività DART presupponevano una presenza interna più stabile in Dimorphos. Questo potrebbe essere un errore. Se in seguito si scopre che anche Dimorphos è costituito principalmente da materiale inerte, DART lo colpirà molto più duramente del previsto. “Quindi questo potrebbe cambiare radicalmente l’esito della collisione”, sottolinea Radokan.

Effetti
Piuttosto che lasciare un piccolo cratere sull’asteroide largo 160 metri, l’impatto del DART a 24.000 chilometri orari potrebbe distorcere completamente Demorphos e persino alterarlo irriconoscibile, affermano i ricercatori. Ciò significa che l’asteroide sta deviando con più forza. Inoltre, sarà smaltito molto più materiale del previsto.

Non c’è più niente da fare
Tuttavia, al momento non c’è nient’altro che si possa fare. Didimo dovrebbe attraversare la Terra il prossimo autunno. E i ricercatori lo hanno ideato in modo tale che DART colpisse Dimorphos in quel preciso momento. Poiché ciò accade relativamente vicino alla Terra, gli scienziati possono studiare l’effetto mortale di DART e le sue conseguenze dirette utilizzando telescopi dalla Terra e nello spazio.

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Hira
Successivamente, nel 2024 verrà lanciato CubeSat HERA, che indagherà ulteriormente all’indomani dell’attentato. Il satellite si avvicinerà alla superficie della luna fino a 200 metri. Ciò consente a Hera di produrre immagini ad alta risoluzione – 2 cm per pixel. E poi scopriremo anche quanto sia pericoloso Dimorphos dopo la collisione.

“Per ottenere il massimo dalla missione HERA, dobbiamo comprendere il potenziale impatto della collisione”, ha affermato il ricercatore Martin Goetsi. Il nostro lavoro aggiunge quindi un importante scenario potenziale che ci costringe ad ampliare le nostre aspettative al riguardo. Questo non è solo importante nel contesto della difesa planetaria, ma amplia anche la nostra comprensione degli asteroidi in generale. “

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…dell’entusiasmante missione DART? leggilo Questo articolo In precedenza su Scientias.nl, si tratta di!

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