La vita marina sta morendo in massa a causa dell’ondata di caldo negli Stati Uniti: foriero di conseguenze del cambiamento climatico, temono i biologi

Animali intertidali, come stelle marine, cozze e altre ostriche, morirono in massa a causa del caldo (continuo) in Nord America.BILD Christopher Harley / UBC

Il record di calore è stato stabilito dopo che le temperature sono state registrate sulla costa occidentale degli Stati Uniti e del Canada nelle ultime settimane. I ricercatori hanno calcolato la probabilità che si svilupperà un’ondata di caldo alla fine di giugno e è finita È praticamente impossibile che ciò sia possibile senza il cambiamento climatico. Il caldo ora colpisce gravemente anche la vita acquatica. I biologi temono un presagio di ciò che spesso potrebbe fare un clima caldo.

“È come un catastrofico crollo di un edificio, dove il bilancio delle vittime continua a salire e sei felice di trovare sopravvissuti”, ha detto Christopher Harley, un biologo marino dell’Università della British Columbia. Gli animali che vivevano nella zona intertidale, come stelle marine, cozze e altre ostriche, morirono in massa.

Solo ora stiamo iniziando a vedere quanti danni hanno fatto i legumi, ora che i pezzi dei loro gusci sono stati spazzati via e sembrano morti e vuoti. Decine di milioni di cirripedi morti giacciono su un tratto di costa di un chilometro da solo su una spiaggia vicino alla città di White Rock, vicino al biologo Harley, dice. È difficile stimare esattamente quanti animali sono morti in questa regione costiera, ma sarebbero miliardi, dice.

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Non è solo la vita marina: ci sono anche serie preoccupazioni per il destino del salmone nei fiumi del West Side americano. Secondo il California Department of Fish and Wildlife, ad esempio, c’è il pericolo reale che la maggior parte degli avannotti di salmone Chinook nel fiume Sacramento non sopravviva all’estate a causa del clima caldo.

Secondo il biologo marino Harley, la causa del crollo costiero è senza dubbio anche il caldo. “Abbiamo misurato temperature più alte che mai sulle rocce in questa parte del mondo”. È notevole che gli animali seduti all’ombra siano ancora vivi. “Questo modello è straordinariamente coerente.”

Si aspetta che molte specie si riprendano entro pochi anni, anche se alcune cozze a riproduzione lenta potrebbero richiedere più tempo. La domanda è cosa significhi il tasso di mortalità di massa per il resto dell’ecosistema, come un filatore, che sverna in una zona e perde molto cibo. “Ma la preoccupazione più grande è che questi tipi di ondate di calore devastanti diventeranno così comuni che la specie non si riprenderà mai completamente”.

È un fenomeno a volte così noto che gli organismi marini muoiono di conseguenza, afferma Nicole de Vogde, professoressa con la designazione speciale di ecosistemi marini all’Università di Leiden e affiliata a Naturalis. Anche cozze e ostriche sono morte nei mari olandesi durante le passate ondate di calore.

Molti coralli sono anche poco resistenti al calore e alla candeggina alle alte temperature.  Foto Reuters
Molti coralli sono anche poco resistenti al calore e alla candeggina alle alte temperature.Foto Reuters

Gli animali in acque poco profonde sono più sensibili al calore acuto perché l’acqua si riscalda più lentamente a profondità maggiori. “Sicuramente organismi che sono spiaggiati e che non possono ‘fuggire’, come le cozze. Molti coralli inoltre non tollerano bene il calore: i coralli tropicali vivono accanto a microrganismi che convertono la luce solare in cibo, così come le piante. A temperature estremamente elevate, i coralli respingono questi microrganismi , causando loro sbiancamento e minacciando la scarsità di cibo. Se le temperature rimangono alte per troppo tempo, vaste aree di corallo possono morire

A proposito, il calore può essere dannoso anche per altri motivi, afferma De Voogd: Può stimolare la crescita delle alghe. Durante il processo di decomposizione, l’ossigeno viene assorbito, causando un calo così basso della concentrazione di ossigeno nell’acqua che gli animali muoiono.

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