Le alghe si sono evolute di nuovo in mare proprio come la balena

L’ho provato una volta: mangiare alghe. “Solo perché ero curioso di sapere cosa piace a quelle tartarughe.” Ma la lama Talassemia testicolare In altre parole erba di tartaruga Quella tassa che Smulders le ha messo in bocca non poteva essere immediatamente definita una prelibatezza. “A differenza delle alghe, gli esseri umani non mangiano mai le alghe. Solo i semi sono popolari nel sud-est asiatico”.

A parte il gusto di nient’altro che lode Talassemia testicolaree quasi settanta altre specie di alghe in tutto il mondo. Smulders brillano quando ne parli. “Forse lo considero il mio lavoro promuovere le alghe, sì. A volte vedo studenti entrare e pensare: Wow, cosa c’è di così interessante in questo? Ma non appena vedono quella vegetazione ondeggiare sott’acqua, scoprono che prende vita in mezzo, granchi, gamberetti, pesci e le due razze, l’entusiasmo arriva abbastanza presto.

Da studente all’Università di Amsterdam, Smulders non era nemmeno un fan diretto delle alghe. “È meno colorato del corallo, quindi riceve meno attenzione. Nel nostro primo anno, abbiamo dovuto fare tutti una presentazione su una sezione del libro di testo. Era dedicata all’argomento ‘alghe e alghe’. Un paragrafo non c’era più informazioni, e riguardava principalmente le alghe”. Quando in realtà sono due gruppi molto diversi. “Le alghe sono alghe multicellulari, primitive nella forma e nella funzione, senza fasci vascolari e un apparato radicale. Le alghe sono vere piante, come le balene, che si sono evolute di nuovo nella vita marina. Sono le uniche piante che possono aprirsi completamente sott’acqua nel mare e diffondere i loro semi”. La sua infatuazione è arrivata al suo terzo anno di studi mentre lavorava sul campo in Portogallo. “Lì abbiamo fatto esperimenti con le alghe – abbiamo guardato cosa succede se aggiungo sale o solfato extra – e l’ho trovato così sorprendente che ho deciso di fare un master in biologia marina. Quell’estate ho ottenuto la mia licenza di immersione subacquea in Thailandia .”

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Pascolo delle tartarughe

Smulders è ora uno studente di dottorato all’Università di Wageningen che fa ricerche sulle alghe in una baia vicino a Bonaire. “Cresce all’ombra, dietro una scogliera, ed è davvero un vivaio per i pesci. Crescono in un rifugio erboso. Le foglie sono a distanza di un braccio, quindi questo è un ottimo posto dove nascondersi”. Inoltre, serve anche come cibo. Non solo per i pesci, ma soprattutto per le tartarughe. Non lo chiamano per niente erba di tartaruga. Ed è questo pascolo delle tartarughe a cui Smulders è particolarmente interessato.

“La tartaruga verde, la specie più comune in quella zona, è stata molto povera in passato. Ma negli ultimi decenni il loro numero è tornato a crescere grazie a progetti di conservazione. A Bonaire, stimiamo che la popolazione nella baia di 700 ettari sia ora composta da di circa 500 animali. Queste tartarughe si schiudono dalle uova, escono nell’oceano, galleggiano per un po’, tornano a riva e poi praticamente mangiano alghe. Pascolano fino a otto ore al giorno, il che è in aumento”. Tuttavia, questa storia di successo crea un nuovo problema: il pascolo eccessivo. „A Bonaire, vediamo che l’area di pascolo si sta spostando sempre più verso la costa, dove l’erba delle tartarughe sta scomparendo. Brutte notizie per la zona costiera – perché ben protetta grazie al fitto apparato radicale – e per le stesse tartarughe. Scavano, o meglio pascolano, la tomba del loro marinaio. perché sono tanti Talassemia testicolare Mangia, vedi altri tipi di alghe invasive Halophila stipulaka la sua occasione. Questa specie sembra aumentare nei luoghi in cui le tartarughe marine pascolano molto e sono più piccole delle tartarughe graminacee. Di conseguenza, fornisce meno protezione al pesce. E alle tartarughe non piace mangiarlo”.

botte galleggiante

Per studiare l’esatto effetto del comportamento al pascolo delle tartarughe, Smulders ha condotto vari esperimenti di pastorizia con l’aiuto degli studenti. “In pratica abbiamo confrontato la composizione delle alghe all’interno e all’esterno delle gabbie che abbiamo installato. Alcune gabbie avevano grandi aperture, quindi i pesci potevano comunque entrare e le tartarughe no. Altre gabbie erano persino inaccessibili per la pesca”. In generale, i biologi hanno trascorso circa 5 ore sott’acqua in una giornata di lavoro sul campo. “Abbiamo portato un barile galleggiante per conservare campioni di alghe e uno speciale taccuino impermeabile”. Inoltre, hanno anche installato speciali telecamere “fatte in casa” sui gusci di varie tartarughe. “In questo modo possiamo vedere immediatamente dove e quanto pascolano le tartarughe marine”.

Durante una di queste sessioni fotografiche, non a Bonaire ma alle Bahamas, Smulders ha notato che le tartarughe mostravano comportamenti molto diversi contemporaneamente. “Erano molto aggressivi l’uno verso l’altro, lavoravano di più sulle barche piuttosto che evitarli. Che cosa è risultato? Sono stati nutriti dai turisti, con i calamari. Di conseguenza, hanno ricevuto molte proteine, erano come culturisti. Loro non aveva appetito per le alghe. Assolutamente “. Ma qualcos’altro stava accadendo alle Bahamas, in una zona dove non c’erano turisti: le tartarughe marine vivevano con gli squali tigre. Di conseguenza, erano sempre in guardia e non pascolavano in un posto per molto tempo. Gli squali hanno influenzato il comportamento delle tartarughe”.

Smulders vorrebbe fare più ricerche sulle interazioni tra squali e tartarughe in futuro. „e al CO2Enorme deposito di alghe. Lo sapevi che le alghe producono più anidride carbonica per metro quadrato2 Sono immagazzinati dalla foresta pluviale? È molto produttivo e c’è molto poco da abbattere. A meno che le barche, come nel Mediterraneo, non siano ormeggiate su un prato di fanerogame. Poi c’è molta CO2 a livello locale2 Libero perché l’alga muore.

Seagrass è uno degli ecosistemi sottomarini meno protetti. “Ecco perché amo lavorare come ambasciatore delle alghe”.

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