Le ali di colore chiaro aiutano gli uccelli migratori a migrare

L’essenza delle conclusioni dello studio condotto da Caspar Delhi (Max Planck Institute of Ornithology) è ben nota. Più leggeri sono i vestiti che indossiamo in estate, meno calore sperimentiamo perché assorbe meno calore rispetto ai tessuti più scuri. Esattamente allo stesso modo, gli uccelli migratori si mantengono freschi durante le fasi più calde dei loro voli: grazie al loro piumaggio chiaro.

La ricerca di Delhey in ornitologia si concentra sulla comprensione della diversità cromatica degli uccelli. Più specificamente in relazione al suo fenotipo: le caratteristiche che si possono osservare, per effetto dell’influenza dell’ambiente (fattori ambientali) sulla predisposizione genetica. Ho iniziato con una nota relativamente chiara. “In quasi tutte le specie, abbiamo scoperto che il piumaggio degli uccelli migratori è di colore più chiaro rispetto a quello degli uccelli non migratori”. Ma non solo, Delhi e il suo team hanno anche notato che questo colore diventa più chiaro man mano che gli uccelli migratori si spostano più a sud. Brevemente e tradotto nel nostro paese: un uccello che migra dal Belgio in un altro continente con ali deboli per quel volo è una specie che rimane in Europa durante il suo volo. E questo, a sua volta, ha ali di colore più chiaro rispetto all’uccello che sverna con noi.

Cambiamento climatico

“Ma una delle scoperte più sorprendenti è quanto questo sia coerente tra le diverse specie”, afferma Delhey. “Abbiamo visto lo schema sia nelle specie grandi che piccole, negli uccelli acquatici e negli uccelli terrestri… “Da lì, il team ha formulato due domande di ricerca correlate: ha qualcosa a che fare con il riscaldamento globale ed è un adattamento evolutivo? I nostri risultati indicano un piumaggio più leggero come risposta evolutiva a un aumento del rischio di riscaldamento durante il viaggio di migrazione. Questa è un’altra indicazione dell’importante ruolo che la temperatura e altri fattori climatici giocano. Con tutte le implicazioni che questo ha per ottenere una presa scientifica sull’interazione tra il riscaldamento globale e le potenziali risposte evolutive adattative ad esso.

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