L’elevato tasso di mortalità dovuto alla febbre catarrale porta alla disperazione gli allevatori di pecore

Attualmente il virus della febbre catarrale si sta diffondendo. Il tasso di mortalità tra le pecore supera i mille capi al giorno. Il veterinario Reynard Everts vede una crescente disperazione tra gli allevatori di pecore.

Il telefono squilla in continuazione per Everts (interno) di Schapendokter.nl. “Non solo ci sono molte telefonate da parte di allevatori di pecore, ma ci sono anche molte consultazioni tra colleghi veterinari. Quello che facciamo sembra essere un lavoro di supporto pastorale. Non possiamo fare molto perché non esiste una cura.

Le epidemie di febbre catarrale di tipo 3 causano attualmente un elevato tasso di mortalità tra gli ovini. Il virus è assente nei Paesi Bassi da quindici anni, ma ora colpisce più duramente. Una dichiarazione rilasciata dall’Organizzazione olandese per l’allevamento di pecore e capre (NSFO) ha riferito che giovedì scorso sono morti 1.300 capi di bestiame. Il virus ha provocato la malattia e la morte di animali anche nei bovini, ma i bovini sembrano sopravvivere meglio alla malattia.

Il tasso di mortalità medio in un allevamento di pecore colpito è del 20-25%. Il tasso di malattia è molto più alto, pari al 70-80%. La sopravvivenza delle pecore all’infezione dipende da molti fattori, afferma Everts. “La febbre catarrale provoca un’intensa risposta infiammatoria nel corpo. Alcuni animali producono anticorpi molto rapidamente. Dipende dalla predisposizione genetica ed è probabilmente uno dei motivi per cui un animale sopravvive e un altro no.


“Ciò richiede molto anche agli stessi allevatori di pecore, che trascorrono tutto il giorno a prendersi cura dei loro animali

Veterinario Renard Everts.

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Alleviare la sofferenza

Everett offre consigli per alleviare la sofferenza degli animali. “Possiamo fornire antidolorifici e raccomandare che gli animali malati vengano posti su un lato diverso più volte al giorno per prevenire le piaghe da decubito. Inoltre, è saggio mantenere l’equilibrio dei liquidi. È anche molto impegnativo da parte degli stessi allevatori di pecore. Spendono tutto giorno si prendono cura dei loro animali.La fine di questa epidemia non è ancora all’orizzonte ed è ciò che li rende disperati.

I veterinari del paese stanno attualmente studiando se l’assunzione di antistaminici può fornire sollievo. Ciò può ridurre il gonfiore negli animali malati e quindi fornire conforto. “Ma ciò che facciamo è trattare i sintomi e non possiamo migliorare le condizioni degli animali”.

Secondo Everts l’epidemia appare ora “più grave” di quella del 2008. All’epoca il virus di tipo 8 colpiva soprattutto il nord del Paese. Nelle ultime settimane i contagi si sono concentrati nella zona di confine tra le province di Utrecht e i Paesi Bassi settentrionali.

Con le attuali previsioni del tempo, il veterinario teme che il numero di animali malati e morti aumenterà ancora di più. “La temperatura dovrebbe essere inferiore ai dieci gradi, preferibilmente con gelate notturne”. I moscerini che trasmettono la malattia non riescono a farcela. La possibilità che ciò accada è purtroppo limitata in questo periodo dell’anno.

Procedure vaccinali di emergenza

Everts e i suoi colleghi hanno riposto le loro speranze in un vaccino contro la febbre catarrale di tipo 3 disponibile in Sud Africa. Ciò deve essere consentito qui con procedura d’urgenza. “Capisco la cautela che occorre adottare, ma questa è un’emergenza. Stiamo già uccidendo più di mille animali al giorno e la diffusione del virus è lungi dall’essere terminata. Al momento è presente solo nei Paesi Bassi, ma se continua così diventerà un problema anche in Germania e Belgio.

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I Paesi Bassi sono ufficialmente indenni dalla febbre catarrale degli ovini dal 2012. Attualmente in Italia è presente un’epidemia del virus di tipo 3, ma la ricerca ha dimostrato che il virus riscontrato nei Paesi Bassi non è correlato al ceppo italiano. “Non è ancora chiaro come sia arrivato qui e perché stia infettando gli animali nel centro del paese”, dice Everts.

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