Tornado sempre più violenti. Tuttavia, nel 2021, questo mistero rimane un mistero meteorologico. perché?

Gli uragani sono tra i fenomeni meteorologici più mortali e dannosi sulla Terra. Tuttavia, nel 2021, rimangono un mistero ed è difficile prevederlo. Le persone di solito hanno solo pochi minuti per ripararsi da venti che possono superare le 400 miglia all’ora. È uno dei problemi più frustranti e stagnanti della meteorologia. perché?

Gli uragani sono relativamente comuni nella parte centrale degli Stati Uniti, con una media di circa mille all’anno. L’area conosciuta come Tornado Alley, dal Texas centrale al Nebraska orientale e all’Iowa, è la più colpita, soprattutto durante i mesi di aprile, maggio e giugno.

Gli uragani a volte si verificano anche nel nostro paese. Tuttavia, c’è una differenza significativa: qui sono meno potenti. Ma negli Stati Uniti gli uragani sono un problema serio e stanno peggiorando. Il riscaldamento globale sta causando tornado sempre più mortali e si verificano sempre più in un’area più ampia rispetto al passato.

Collegamento diretto al riscaldamento globale

a studi recenti James Elsner della Florida State University descrive come gli uragani diventano più potenti. E l’aumento della forza degli uragani è significativo: 5,4 percento annuo dal 1994 al 2016. Le sue scoperte sono supportate da rapporti ufficiali sulle tempeste delle agenzie meteorologiche statunitensi, che mostrano una tendenza all’aumento della forza degli uragani e indicano anche che gli uragani impiegano sempre più tempo e percorsi più ampi.

Lo studio mostra un legame diretto tra il riscaldamento e il numero e la forza degli uragani: una combinazione di aumento di calore e umidità, energia potenziale disponibile per convezione (CAPE) e aumento del wind shear. In poche parole, quando il calore, l’umidità e i venti irregolari convergono ai massimi livelli, si ottengono tornado più forti.

Le condizioni che causano uragani saranno agevolate da una corrente a getto variabile. A causa del rapido riscaldamento dell’Artico, la differenza di temperatura tra nord e sud si è ridotta. Ciò riduce le differenze di pressione tra l’Artico e le medie latitudini e attenua i venti della corrente a getto.

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Devastazione causata da un tornado il 16 febbraio 2021 in North Carolina. (Esopex)

Proprio come i fiumi a flusso lento di solito seguono un percorso tortuoso, anche la corrente a getto a flusso lento tende a serpeggiarsi di più. Grandi increspature nord-sud nella corrente a getto generano energia nell’atmosfera. Per inciso, è lo stesso processo che è stato anche responsabile del vortice polare che ha colpito gli Stati Uniti all’inizio di quest’anno.

Sempre più intenso, ma quasi nessun progresso nelle previsioni negli ultimi dieci anni

Negli ultimi decenni, anche i tornado sono cambiati: sono relativamente meno comuni in Oklahoma, Texas e Kansas e sono i tradizionali tornado di Alley, ma sono più comuni in Illinois e in altri stati lungo il fiume Mississippi e ad est.

Sempre più grave, però, e questo è un problema aggiuntivo, e quindi non meglio prevederlo. esattamente il contrario. Nel 2011, il tempo medio in cui le persone hanno ricevuto avvisi di tornado è stato di circa 13 minuti. Ma ora è sceso a 8,4 minuti. Pensaci: se hai meno di nove minuti per prepararti, cos’altro puoi fare?

Non è che abbiamo rifiutato di prevedere: ci sono più uragani. Ma negli ultimi dieci anni non sono stati fatti progressi reali. Questa mancanza di progressi negli avvisi di uragano è frustrante se si considera quanto i meteorologi siano abili nel prevedere altre condizioni meteorologiche avverse, inclusi i tornado. Nel 2019, le previsioni del National Hurricane Center tre giorni prima della tempesta erano più accurate delle previsioni del 1990 del giorno prima.

Perché è così difficile fare previsioni?

Perché è difficile prevedere quando si verificherà un uragano? Gli scienziati sanno che i tornado consistono principalmente in temporali massicci e violenti, in particolare tempeste violente che ruotano come piccoli tornado. Queste tempeste sono particolarmente comuni nelle parti centrali e sudorientali degli Stati Uniti, dove l’aria calda e umida del Golfo del Messico incontra l’aria secca delle montagne occidentali e sud-occidentali. Si formeranno principalmente in primavera e all’inizio dell’estate.

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Il problema è che i meteorologi possono guardare due temporali giganti che sembrano identici e solo uno di essi causerà un tornado. Questo è anche il motivo per cui il tasso di falsi allarmi degli avvisi di tornado è così alto: i meteorologi non possono facilmente dire quando una tempesta che sembra possa innescare un uragano in realtà lo farà.

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Gli scienziati comprendono gli ingredienti necessari per creare il tipo di tempeste supercellulari che producono i tornado più potenti. Ce ne sono quattro. Hai bisogno di molta umidità nell’atmosfera e molto wind shear, o cambiamenti nella velocità e direzione del vento (questo crea una tempesta). Hai anche bisogno di instabilità atmosferica, che può causare correnti d’aria, e movimento verso l’alto o verso l’alto dell’aria che ruota attorno alla tempesta lungo un asse verticale.

Ma ciò che provoca un uragano si verifica su scala molto più piccola – forse a livello delle singole particelle nell’atmosfera – ed è fortemente influenzato dalla geografia locale. Anche gli alberi possono interrompere la circolazione superficiale, a differenza delle praterie, e questo può influenzare la formazione degli uragani. Le condizioni meteorologiche che portano a un tornado in Oklahoma non causeranno necessariamente un tornado in Alabama.

Non sappiamo nemmeno come ciò accada

Molte tempeste producono anche venti rotanti senza creare un vero e proprio uragano. La domanda che i meteorologi stanno cercando di risolvere è come, quando e perché questi venti rotanti si spostano in un punto in cui si ha un vortice molto stretto e intenso che chiamiamo uragano.

È possibile (ma non controintuitivo) che i tornado si formino dal basso verso l’alto. Inizieranno come una turbolenza sul terreno e poi si collegheranno verso l’alto con un temporale. Essendo un piccolo vortice in superficie entra in contatto, per qualsiasi motivo, con la corrente che sale in un temporale. E poi ottieni un effetto come uno snowboarder che gira: tira dentro le braccia, si allunga e gira sempre più velocemente.

Ma è anche possibile che i tornado scendano da una nuvola temporalesca o da una combinazione di entrambi. Sembra che un tornado si stia formando dall’alto verso il basso in una volta sola.

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E ora, gli scienziati non lo sanno. perché? Attualmente, il radar meteorologico non può avere una buona visione delle condizioni rapide a un’altitudine relativamente bassa che portano a tornado. I processi che determinano la formazione o meno dei tornado sembrano verificarsi su una scala temporale di un minuto o meno, a solo decine di metri dalla superficie, un’area difficile da scansionare con il radar.

La soluzione sembra ancora fantascienza al momento

L’unico modo per migliorare le previsioni sugli uragani, dicono i ricercatori, è prenderlo a testa alta. Le previsioni sugli uragani sono diventate molto buone negli ultimi decenni perché gli scienziati sono stati in grado di studiare intensamente ogni loro mossa. Aiuta che si muovano più lentamente degli uragani e durino per giorni. Possiamo far volare gli aerei dentro e fuori dall’occhio di un uragano e raccogliere tutti i tipi di dati.

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D’altra parte, i tornado sono più piccoli e di breve durata. Gli scienziati che studiano non hanno quella ricchezza di dati per tenere conto delle loro previsioni. A peggiorare le cose, i tornado danneggiano facilmente le apparecchiature scientifiche. Qualsiasi tipo di sensore viene spesso distrutto prima che possa campionare qualunque cosa tu speri di raccogliere. Quindi è molto difficile ottenere un set di dati completo per il fenomeno.

Quello di cui abbiamo bisogno è un altro hack. Uno che renda possibile modellare e simulare ogni molecola dell’atmosfera. Tale modellazione molecolare può sembrare fantascienza ora, ma potrebbe essere possibile in futuro. Ci sono branche specializzate della fisica in cui lo fanno letteralmente, modellando qualsiasi molecola, ma di solito in dimensioni molto piccole, fino a un centimetro cubo al massimo. Si tratta di espandere questa capacità nel tempo.

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(Javed)

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