Una scoperta speciale nelle foreste pluviali della Nuova Guinea: la rana di cioccolato | Scienza

Un team di ricercatori australiani ha scoperto una speciale raganella nelle foreste pluviali della Nuova Guinea. A causa del suo colore della pelle marrone, ora è chiamato la rana di cioccolato.




La raganella verde si trova anche in Nuova Guinea e in Australia. “È la cosa più simile a una raganella che abbiamo scoperto in Nuova Guinea”, ha detto in un comunicato stampa Paul Oliver, uno degli scienziati responsabili della scoperta. “I due tipi sono simili, solo il tipo che conosciamo è verde e ha un bel colore marrone.”

Non sorprende, secondo gli scienziati, che la rana di cioccolato non sia stata ancora scoperta. “La rana vive in zone molto calde e paludose con molti coccodrilli, cosa che scoraggia l’esplorazione”, ha detto Steve Richards, un altro ricercatore che crede che la rana di cioccolato possa essere comune in Nuova Guinea.

Rana di cioccolato appena scoperta. © Steve Richards

L’isola, di cui la parte occidentale appartiene all’Indonesia, era collegata all’odierna Australia. “Nonostante il fatto che molti australiani non conoscano molto bene la Nuova Guinea, molti animali sono comuni lì e con noi”, dice Richards. “Conoscere la biodiversità della Nuova Guinea ci aiuta anche a capire la sua storia e le origini. Animali”.

A proposito, il nome ufficiale per la rana appena scoperta non è comunque rana di cioccolato Litoria Mira. Litoria è il nome del genere di rana che ha dozzine di rami in Australia, Nuova Guinea e Indonesia. Perché è stata una scoperta sorprendente trovare un parente trascurato di una nota famiglia di rane nelle foreste pluviali della Nuova Guinea, spiega Oliver.

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