Una sonda come segnale cosmico per sfruttare un asteroide lontano

Epidemie, terremoti, eruzioni vulcaniche, guerre e cambiamenti climatici. Ci sono molti disastri che possono capitarci come esseri umani. Ma niente è così devastante come un asteroide gigante che colpisce la Terra.

65 milioni di anni fa, i dinosauri si estinsero quando ciò accadde. La possibilità è zero a breve termine, ma una tale collisione accadrà di nuovo. Quindi, secondo le organizzazioni spaziali, ci stiamo preparando meglio e stiamo cercando di prevenirlo.

La NASA lancerà un velivolo su un asteroide gemello domani mattina per un test unico. Possiamo cambiare l’orbita di un corpo celeste puntandogli una sonda ad alta velocità come segnale cosmico? La missione DART dovrebbe rispondere alla domanda se questo sia un modo realistico per salvarci da un asteroide in rotta di collisione con la Terra.

Collisione di 22.000 chilometri all’ora

DART sta per Test di reindirizzamento a doppio asteroide. La missione va su un doppio asteroide. Intorno a Didimo – 780 metri di diametro – orbita la luna Demorphos – 160 metri di diametro. La sonda della NASA arriverà lì alla fine di settembre del prossimo anno, quando gli asteroidi saranno a 11 milioni di chilometri dalla Terra. Quindi l’auto dovrebbe colpire Demorphos a una velocità di 22 mila chilometri all’ora.

Un asteroide doppio è stato deliberatamente scelto, afferma l’astronomo Lucas Ellerbrück: “È più facile modificare l’orbita di un piccolo asteroide attorno a un asteroide grande che nell’orbita di un asteroide attorno al Sole”. Un satellite dell’Agenzia Spaziale Italiana e una sonda dell’ESA stanno scattando foto e misurando l’impatto.

Quando si cambia lavoro, non dobbiamo immaginare troppo. “È come tirare una palla da basket”, ha detto Ellerbrook. La NASA afferma che se la missione avrà successo, l’orbita si sposterà di una frazione di punto percentuale. “Ma un piccolo cambiamento in orbita può fare una grande differenza, se lo fai abbastanza presto. Più velocemente colpisci un asteroide, minore dovrebbe essere la spinta”.

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Un piccolo lotto può fare una grande differenza:

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