Due ondate di calore hanno già raggiunto i 50 gradi nell’emisfero settentrionale quest’estate. Cosa sta veramente succedendo?

La scorsa settimana, negli Stati Uniti nordoccidentali e in Canada, i record di temperatura non sono stati solo infranti, ma anche infranti. Le temperature hanno raggiunto i 49,6 gradi Celsius nella Columbia Britannica, in Canada. Questa non è la prima ondata, ma la seconda ondata di caldo estremo che colpisce l’emisfero settentrionale in un solo mese: un’altra ondata a giugno ha visto cinque paesi del Medio Oriente salire sopra i 50 gradi Celsius. Gli episodi di caldo torrido stanno diventando più comuni a causa degli effetti dei cambiamenti climatici causati dall’uomo. Sono sul punto di superare i limiti della sopravvivenza umana.

Non esiste un fenomeno climatico sul nostro pianeta che causi tante morti quante il calore. Ci sono molte più vittime di questo rispetto ai più drammatici disastri maggiori come uragani, tornado, inondazioni e incendi. La frequenza del caldo estremo sta aumentando drammaticamente da qualche tempo nella regione MENA. Diverse parti del Medio Oriente diventeranno inabitabili poiché le temperature ambientali continueranno ad aumentare e la frequenza degli estremi aumenterà. Ciò è particolarmente vero lungo il Golfo Persico, dove l’umidità costiera può combinarsi con temperature eccezionali fino a causare a volte indicatori di calore soffocanti sopra i 60 gradi.

Che cos’è un’ondata di caldo? Come crescono? Dove si verifica più spesso?

Quella che viene considerata un’ondata di caldo viene solitamente definita in relazione alle condizioni meteorologiche locali. Quindi il minimo per un’ondata di caldo in California, ad esempio, è superiore al minimo per noi. Durante l’estate nell’emisfero settentrionale, l’emisfero settentrionale si inclina verso il sole, aumentando le ore di luce del giorno e rendendo l’emisfero più caldo. L’effetto di questa ulteriore esposizione alla radiazione solare è cumulativo, con temperature che generalmente raggiungono il picco settimane dopo il giorno più lungo dell’anno.

In mezzo al generale aumento delle temperature estive, i meteorologi possono spingere questi numeri al limite. Le ondate di calore iniziano con un sistema ad alta pressione (noto anche come anticiclone), quando la pressione atmosferica si accumula su un’area. Questo crea una colonna d’aria che affonda che si comprime, si riscalda e spesso si asciuga. L’aria discendente agisce come una coperta o cupola termica, catturando il calore latente che è già stato assorbito dal paesaggio. Il sistema ad alta pressione spinge anche le correnti d’aria più fredde e più veloci verso l’esterno e allontana le nuvole, permettendo al sole di diffondersi indisturbato sulla Terra. Quindi il terreno – terra, sabbia, cemento, asfalto – viene cotto alla luce del sole e durante le lunghe giornate e le brevi notti estive, l’energia termica si accumula rapidamente e la temperatura aumenta.

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Le ondate di calore si verificano spesso in aree già aride e ad alta quota dove si formano facilmente sistemi ad alta pressione. L’umidità nel terreno può mitigare gli effetti del calore (un po’ come l’evaporazione del sudore può raffreddare il corpo). Ma con così poca acqua nel terreno, nei ruscelli e nella vegetazione, non c’è molto da assorbire calore tranne l’aria stessa.

Ma il calore estremo può verificarsi anche in luoghi con molta umidità. In effetti, per ogni grado Celsius riscaldato dall’aria, può assorbire circa il 7% di acqua, il che può creare una pericolosa combinazione di calore e umidità (ne parleremo più avanti).

Le aree urbane amplificano ancora di più le ondate di calore. Poiché strade, parcheggi ed edifici coprono il paesaggio, le città finiscono per assorbire più calore dell’ambiente circostante e possono diventare più calde di cinque gradi durante un’ondata di caldo.

Le ondate di calore in genere durano circa cinque giorni, ma possono durare più a lungo se un sistema ad alta pressione è bloccato. Alla fine, il sistema ad alta pressione inizierà a indebolirsi, consentendo aria più fresca e precipitazioni che possono porre fine all’ondata di caldo.

Ondate di calore e cambiamenti climatici: cos’è esattamente?

Può essere difficile sapere come un evento meteorologico specifico come un’ondata di caldo sia influenzato dai cambiamenti climatici, ma negli ultimi anni gli scienziati hanno sviluppato modelli ed esperimenti per scoprire quanto l’umanità sia affamata di combustibili fossili che esacerbano questi tipi di disastri. Fa parte di un sottocampo della climatologia noto come attribuzione e il calore estremo è l’esempio classico.

Il cambiamento climatico causato dai gas serra derivanti dalla combustione di combustibili fossili sta rendendo le ondate di calore più lunghe, più intense e più frequenti. Dopo un’ondata di caldo che ha ucciso 2.500 persone nell’Europa occidentale nell’estate del 2019, uno studio ha scoperto che il cambiamento climatico ha reso quel calore cinque volte più probabile di un mondo che non si è riscaldato. I ricercatori hanno riferito che l’ondata di caldo del 2020 in Siberia è 600 volte più probabile del cambiamento climatico.

Il meccanismo è semplice: bruciare combustibili fossili aggiunge gas serra nell’atmosfera, intrappolando più energia termica e aumentando le temperature medie, che a loro volta aumentano le temperature estreme. Tuttavia, questo calore non è distribuito uniformemente. Le temperature notturne aumentano più velocemente delle temperature diurne. Dall’inizio delle misurazioni, le temperature notturne estive generalmente salgono a una velocità doppia rispetto alle temperature pomeridiane.

Gli effetti del riscaldamento possono variare anche a diverse latitudini. Le regioni polari si stanno riscaldando tre volte più velocemente della media planetaria, causando ondate di calore nell’Artico. In effetti, le parti più fredde del pianeta si stanno riscaldando più velocemente rispetto ai luoghi vicino all’equatore, quindi le persone che vivono in climi temperati possono sperimentare alcuni dei maggiori aumenti delle temperature estreme. Anche le parti già calde del mondo stanno diventando più calde, rendendole abitabili in determinati periodi dell’anno.

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E mentre le emissioni di gas serra causate dall’uomo continuano a inondare l’atmosfera… Le concentrazioni di anidride carbonica atmosferica hanno recentemente raggiunto il picco di 419 parti per milione Le ondate di calore dovrebbero diventare più frequenti e intense.

Una volta si pensava che una temperatura di bulbo umido di 35°C fosse impossibile. Accesso ora

Nella maggior parte dei luoghi, le ondate di calore estremo causano problemi che vanno dal disagio economico alla morte diffusa, soprattutto tra giovani e anziani. Ma in luoghi del Medio Oriente e dell’Asia sta emergendo qualcosa di veramente terrificante: creare un calore invivibile.

Mentre gli esseri umani possono tollerare temperature ben al di sopra dei 50 gradi Celsius quando l’umidità è bassa, non possono sopravvivere quando la temperatura e l’umidità sono elevate. La temperatura del bulbo umido – ottenuta con un termometro coperto da un panno umido – indica la temperatura alla quale avviene il raffreddamento per evaporazione attraverso il sudore o l’acqua. Gli esseri umani non possono sopravvivere a un lungo periodo di esposizione a temperature superiori a 35 ° C, perché non c’è modo di raffreddare i nostri corpi. Nemmeno all’ombra, nemmeno con acqua illimitata.

Una volta si pensava che una temperatura di bulbo umido di 35°C fosse impossibile. Ma l’anno scorso, gli scienziati hanno riferito che i siti nel Golfo Persico e nella valle dell’Indo in Pakistan sono effettivamente arrivati ​​a questo punto, anche se solo per un’ora o due, e solo in piccole aree. Poiché il cambiamento climatico provoca l’aumento delle temperature, si prevede che le ondate di calore e le temperature invivibili dureranno più a lungo nei prossimi decenni e si verificheranno in regioni più grandi e in nuove località, comprese parti dell’Africa e degli Stati Uniti sudorientali.

Ma come ha fatto una piccola città del Canada a diventare uno dei luoghi più caldi della terra?

Sono tutti posti che sappiamo essere caldi. Ma come ha fatto una piccola città del Canada a diventare uno dei luoghi più caldi della terra? Lunedì sono diventati 47,9 °C a Lytton – Più caldo che mai a Las Vegas. Martedì la temperatura ha raggiunto i 49,6 gradi Celsius.

Lytton si trova a 50 gradi di latitudine nord, più o meno come il Belgio. Questa parte del mondo non dovrebbe mai diventare calda. Il nuovo record di Seattle di 42,2 gradi Celsius è più caldo che mai a Miami. A Portland, in Oregon, il nuovo record di 46,6 gradi Celsius ha superato di 5 gradi Celsius il giorno più caldo di sempre a Houston, in Texas.

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Le montagne della costa del Pacifico hanno svolto un ruolo essenziale e unico nel rendere possibile questa particolare ondata di caldo. Il cambiamento climatico non sta solo riscaldando la superficie del pianeta, ma anche l’intera troposfera (lo strato più basso dell’atmosfera in cui si verificano tutte le condizioni atmosferiche). Ciò è particolarmente vero nelle regioni montuose, dove le temperature aumentano più velocemente che altrove. Quando la neve e il ghiaccio si ritirano o scompaiono dalle montagne, il terreno arido sottostante può riscaldarsi senza ostacoli. Uno studio del 2015 ha rilevato che le regioni montuose sopra i 2.000 metri si riscaldano circa il 75% più velocemente rispetto alle regioni a quote più basse.

Dopo il caldo arrivano le inondazioni

montagne più calde, In combinazione con una massiccia siccità che ora sta devastando il Nord America occidentale – La siccità più diffusa di sempre Lì – ha contribuito alla formazione di una “cupola termica” ad alta pressione che si è rinforzata la scorsa settimana per creare condizioni davvero dure lungo la costa del Pacifico. L’aria secca che scendeva dai pendii delle montagne al largo della costa nell’oceano ha letteralmente creato tanta pressione, spingendo le temperature a livelli senza precedenti.

Nel frattempo, Lytton è stato evacuato: un enorme incendio ha travolto la città. Incendio causato da siccità e caldo continui. Ci saranno molti di quegli incendi perché il danno che lo stress termico ha fatto agli alberi in Canada nelle ultime settimane è enorme. A valle di Lytton, l’allerta per le inondazioni è ora in vigore poiché l’improvviso scioglimento di neve e ghiaccio sulle montagne crea un torrente di acqua zampillante. Quindi i ghiacciai in Canada si stanno sciogliendo così velocemente da inondare le case.

Le immagini da ricordare su questa ondata di caldo non sono quelle immagini calde in piscine e fontane, ma immagini di amici e vicini che condividono l’aria condizionata durante un’epidemia in un luogo dove la temperatura è di 30 gradi più calda del solito in quel periodo dell’anno. Perché, per quanto non vogliamo crederci, è quello che sta succedendo anche a noi – e potrebbero volerci decenni invece di secoli.

(Javed)

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