È stata scoperta una differenza sorprendente tra i bambini che frequentano l’asilo nido e quelli che non lo fanno

nell’indagine Gli scienziati dell’Università di Turku hanno prelevato campioni di saliva da più di 200 bambini finlandesi di due anni, metà dei quali sono stati accuditi a casa e l’altra metà è andata all’asilo.

Ciò si è ripetuto quando i bambini avevano 3,5 e 5 anni, ma a quel punto la percentuale di bambini che ancora ricevevano assistenza a casa era diminuita drasticamente.

I test della saliva rivelano i livelli di stress

I ricercatori hanno misurato i livelli dell’ormone dello stress cortisolo, che viene prodotto nel centro di comando del cervello, l’ipotalamo, e secreto da due piccoli organi sopra i reni: le ghiandole surrenali.

Quando ci si sente stressati, la produzione di cortisolo aumenta, mentre il livello scende nuovamente quando lo stress finisce.

I campioni di saliva sono stati prelevati più volte nell’arco di due giorni: al risveglio, a metà mattina e alla sera.

I ricercatori finlandesi si aspettavano, in linea con studi precedenti, che i bambini nel rifugio mostrassero livelli più elevati di ormoni dello stress. Tuttavia, si è rivelato vero il contrario.

I bambini di due anni rimasti a casa avevano un livello di cortisolo nella saliva più elevato rispetto al gruppo che andava all’asilo. Questa differenza non è stata riscontrata nel gruppo molto piccolo di bambini di età compresa tra 3,5 e 5 anni accuditi a casa.

Gli scienziati non ne conoscono ancora il motivo. Sono riluttanti a concludere, basandosi esclusivamente sulle proprie ricerche, che i bambini accuditi a casa hanno maggiori probabilità di sperimentare stress.

Tuttavia, hanno alcune idee, afferma Katya Tervhartiala, psicologa ricercatrice senior e ricercatrice principale.

Utilizzando questionari compilati sia dai genitori che dal personale dell’asilo, hanno scoperto che gli orari di sonno, veglia e pasto dei bambini dell’asilo seguivano uno schema più coerente rispetto ai bambini che rimanevano a casa.

Sembra che ci sia più variazione nel programma giornaliero dei bambini a casa, e questo è un aspetto che può influenzare la loro regolazione dello stress. “Nella maggior parte degli asili nido finlandesi, la routine è molto prevedibile”, afferma Katia Tervaartiala. La scienza in immagini.

Tuttavia, pensa che ci siano altre possibili spiegazioni, ad esempio piccole differenze tra le famiglie finlandesi che tengono i figli a casa e quelle che utilizzano gli asili nido.

Ricercatore: Questo è molto importante

Ad esempio, i ricercatori hanno scoperto che il livello di istruzione delle madri che portavano i propri figli all’asilo nido era leggermente superiore a quello dell’altro gruppo, anche se entrambi i gruppi erano ben istruiti.

L’ultimo studio ha anche riscontrato sintomi leggermente più depressivi nelle madri di bambini con livelli elevati e fluttuanti di cortisolo che rimanevano a casa.

Tuttavia, studi condotti in altri paesi europei hanno rilevato livelli insolitamente elevati di cortisolo nei bambini degli asili nido. Parte del dibattito ora ruota attorno alla questione se i risultati indichino che gli asili nido sono migliori in Finlandia che altrove.

Inoltre, non sappiamo quali siano i livelli dannosi di cortisolo nei bambini, e Katia Tervaartiala afferma che un po’ di stress può essere positivo per l’apprendimento, purché non sia eccessivo.

“La cosa fondamentale è che i bambini abbiano fiducia negli adulti che li circondano e che possano aiutarli ad affrontare lo stress – che si tratti dei genitori o di chi si prende cura di loro – dipende totalmente dall’ambiente”, dice.

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