I cervelli di polpo sono più strani di quanto pensassimo

I polpi intelligenti occupano un posto speciale nel regno animale. I ricercatori di Leuven attribuiscono la loro capacità di ragionamento al fatto che non solo hanno molte cellule cerebrali, ma che sono anche rare e diverse.

I polpi sono disadattati nel regno animale. Nonostante la mancanza di spine dorsali – invertebrati come sono – i molluschi mostrano un’intelligenza sorprendente. Possono manipolare oggetti e diventare maestri fuggitivi. Anche la loro abilità mimetica super veloce è leggendaria.

Documentario Netflix Il mio insegnante di polpo Qualche anno fa, ha animato la vicinanza di un essere umano e di una curiosa creatura a otto braccia. Quindi il film ha creato un piccolo ronzio sul polpo.

Possiamo imparare molto dai polpi. I biologi sanno da tempo quanto possa essere interessante la mente di questi molluschi. I polpi hanno cellule cerebrali sparse su tutto il corpo: nelle otto braccia e nel cervello centrale. Ma non si sapeva molto sull’identità di queste cellule.

Quindi un team di biologi a Leuven attorno al professor Yves Sonngens ha esaminato e mappato i centrosomi in modo più dettagliato. Il gruppo di ricerca ha precedentemente pubblicato le sue scoperte sulle somiglianze tra umani e polpi nello sviluppo del cervello. I loro ultimi risultati ora Di ritorno in Comunicazioni sulla natura.

Abbiamo più cose in comune con i polpi di quanto tu possa pensare

Il team ha applicato una tecnica abbastanza nuova (Sequenziamento dell’RNA a singola cellula) per me. Ciò ha dimostrato che molte delle cellule cerebrali del polpo sono simili a quelle di altri animali ben studiati, in particolare moscerini della frutta e topi. I loro neuroni e le cosiddette cellule gliali, dicono le cellule helper dei neuroni, mostrano una relazione significativa.

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“Ma ciò che ci ha sorpreso è stato scoprire molti altri tipi di cellule rare”, afferma Ruth Stivals, che sta dedicando a questo la sua ricerca di dottorato. Nella misura in cui supponiamo che sia proprio questa varietà a conferire all’animale la sua notevole capacità di pensare.

Sono stati esaminati polpi appena nati. Hanno già cellule cerebrali mature, ma se ne aggiungeranno altre mille quando cresceranno fino all’età adulta. Un esemplare completamente cresciuto ne contiene 500 milioni, lo stesso dei piccoli primati. La Drosophila dovrebbe accontentarsi di 200.000 pezzi.

I moscerini della frutta hanno un ago della bussola

Del mezzo miliardo di cellule del polpo, 25 milioni sono coinvolte nella memoria e nell’apprendimento, rispetto alle 2.500 con la stessa firma nel moscerino della frutta.

Ulteriori ricerche esamineranno come si formano i circuiti cerebrali, a quale funzione contribuiscono e “come i polpi vedono il mondo”. “Una volta che sappiamo come sono messi insieme e impostati, il passo successivo è capire come funzionano i cervelli complessi”, afferma Styfhals.

Dal punto di vista evolutivo, i polpi seguono la propria strada da 600 milioni di anni. Tuttavia, gli Styfhal credono che, nonostante questa distanza, possiamo anche imparare qualcosa sul cervello dei mammiferi e degli umani studiando il loro cervello.

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