Il “disco grasso” nella nostra Via Lattea risulta essere molto più antico di quanto si pensasse

Questo sembra essersi formato circa 13 miliardi di anni fa, appena 0,8 miliardi di anni dopo il Big Bang.

La nostra galassia della Via Lattea contiene quello che viene chiamato un disco spesso e sottile. Il disco sottile contiene la maggior parte delle stelle della nostra galassia, che riconosciamo dalla banda di luce nebbiosa nel cielo notturno. D’altra parte, il disco più spesso contiene molte meno stelle. In un nuovo studio, i ricercatori hanno studiato stelle insolite chiamate “sottostelle” in entrambi i dischi. Ciò ha permesso ai ricercatori di costruire una cronologia della formazione della Via Lattea. Questo porta a una scoperta sorprendente.

Maggiori informazioni sul disco sottile e spesso
Quindi la Via Lattea ha un disco spesso e sottile. Ma cosa devi immaginare esattamente con quello? Se osservi la Via Lattea in una notte limpida, lontano dall’inquinamento luminoso, vedrai praticamente il sottile disco della nostra galassia. È largo 100.000 anni luce, ma spesso solo 1.000 anni luce, e ospita la maggior parte delle stelle della nostra galassia. Queste stelle sono relativamente piccole. Il nostro Sole fa parte del disco sottile, così come tutte le stelle vicine che puoi vedere ad occhio nudo. Il disco più spesso contiene molte meno stelle di quelle che puoi vedere ad occhio nudo. Queste stelle si estendono su e giù per il disco sottile; Il disco spesso ha uno spessore di circa 3000 anni luce e quindi più spesso del disco sottile. In questo disco spesso troviamo stelle più antiche.

Viene mostrata un’illustrazione della Via Lattea con i dischi spessi e sottili in particolare. foto:
Stefan Payne Wardnar / MPIA

I ricercatori sono interessati alle diverse fasi che la nostra Via Lattea ha attraversato. Ma per conoscerne i dettagli, devi anche conoscere l’età delle stelle. Tuttavia, l’età della stella è uno dei parametri difficili da determinare.

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giganti
C’è un’eccezione. Perché solo è più facile conoscere l’età dei cosiddetti “sottorami”. Le sottostelle sono stelle che non generano energia e si trasformano in giganti rosse. Poiché lo “stadio gigante” è relativamente breve, la sua vita può essere determinata con grande precisione. Ma… Dove troviamo queste stelle? Fortunatamente, il telescopio spaziale Gaia può dare una mano.

età
Il telescopio spaziale Gaia ha scansionato il cielo per anni, cercando di registrare la posizione, la distanza e i movimenti delle stelle. Con l’aiuto di Gaia, i ricercatori sono stati in grado di localizzare, studiare e dedurre l’età di 250.000 stelle giganti. “Usando i dati di Gaia, possiamo determinare con molta precisione l’età del sub-gigante”, ha detto il ricercatore Maosheng Xiang. Armati dell’età esatta per un quarto di milione di sub-giganti sparsi nella Via Lattea, i ricercatori sono stati quindi in grado di costruire una linea temporale della formazione della Via Lattea.

disco spesso
Porta a una scoperta sorprendente. Perché l’analisi mostra che una parte della Via Lattea conosciuta come il “disco spesso” iniziò a formarsi 13 miliardi di anni fa, appena 0,8 miliardi di anni dopo il Big Bang. Questo è inaspettato. Perché significa che il disco spesso è di circa 2 miliardi di anni più vecchio di quanto si pensasse.

due fasi
L’analisi mostra che la formazione della Via Lattea può essere suddivisa in due diversi stadi. Nella prima fase, iniziata 0,8 miliardi di anni dopo il Big Bang, il disco spesso ha iniziato a formare stelle. Questo processo accelerò due miliardi di anni dopo, quando una galassia nana si fuse con la Via Lattea. L ‘”esplosione di formazione stellare” – causata dalla fusione – ha formato il nascente disco spesso della maggior parte delle sue stelle e ha continuato a formarsi fino a quando il gas si è esaurito circa sei miliardi di anni dopo il Big Bang. Il disco sottile si è formato durante la seconda fase di formazione della Via Lattea.

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Nel complesso, il nuovo studio ci offre un quadro migliore del percorso di vita della nostra Via Lattea. Ciò significa che le ipotesi a lungo termine, come quelle sull’età del disco adiposo, devono essere riconsiderate. E forse ci aspettano altre meravigliose scoperte. Perché un nuovo set di dati da Gaia è atteso per giugno. “Con ogni nuova analisi e set di dati di Gaia, siamo in grado di comprendere la storia della nostra Via Lattea in modo più dettagliato che mai”, ha affermato il ricercatore Timo Prusti.

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