“Non vedo l’ora che la bestia scenda dalla terra.”

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Domani, se tutto andrà bene, un gigantesco razzo lunare decollerà dalla Florida per la prima volta dal 1972. Non ha ancora astronauti a bordo, perché il lancio del gigante delle dimensioni di una Cupola è un volo di prova. La missione segna l’inizio di una nuova era nei viaggi spaziali: l’inizio del programma lunare Artemis. Una pietra miliare per la NASA, ma anche per l’ESA, che sta dando un contributo importante.

Al quartier generale della NASA a Houston, i giorni di gloria dell’era Apollo sembrano riprendersi un po’. Per diverse settimane, il razzo New Moon della NASA ha sorvolato l’aeroporto di Cape Canaveral e il sito di lancio in Florida. Lui lei sistema di lancio spaziale È il razzo più potente dai tempi di Saturno V, che lanciò i primi esseri umani sulla luna negli anni ’60.

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    Corso di volo programmato per Artemis I
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    La composizione del razzo lunare SLS
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    Veicolo spaziale Orion con modulo di servizio europeo

Ma per l’Europa l’inizio del programma lunare è probabilmente più storico che per gli americani. “Perché c’erano già una volta”, dice Philip Schönegans, direttore dell’Agenzia spaziale europea. “Ora anche l’Europa si sta dirigendo verso la luna”.

L’ESA fornisce un file unità di servizio europea (ESM) che fornirà ai futuri viaggiatori lunari ossigeno, calore, acqua, energia e propulsione. “È molto speciale che la NASA sia disposta a consentire all’Europa di realizzare una parte così importante del razzo. Un tempo pensavano che fosse troppo rischioso. Ora hanno osato correre il rischio. Come Europa, stiamo acquisendo una crescente fiducia nello spazio tecnologia.”

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I pannelli solari di sette metri di ESM sono prodotti nei Paesi Bassi:

Gli Stati Uniti sostengono la parte del leone dei costi: circa 4 miliardi di dollari per volo Artemis. L’Agenzia spaziale europea paga circa 350 milioni di euro. Cosa ottengono in cambio?

Innanzitutto, ha a che fare con la scienza, afferma Schonneans. “Ci sono rocce lunari molto diverse al polo sud della Luna rispetto alle aree in cui sono atterrati gli astronauti dell’Apollo. Non c’è stata luce lì per 4,5 miliardi di anni. Queste rocce lunari sono intatte e possiamo imparare molto da loro sulle origini della Luna e della Terra”.

I voli Artemis hanno anche un altro obiettivo: alla fine la NASA e l’ESA vogliono andare su Marte. “Vogliamo tutti anche provare le tecnologie per arrivare su Marte e rimanere più a lungo sulla luna. Imparare come trasformare il ghiaccio e la polvere lunare in carburante ed estrarre l’ossigeno”.

In questo volo di prova, ci sono tre nani a bordo, pieni di sensori, per misurare le vibrazioni, le forze di accelerazione e le radiazioni che gli astronauti resisteranno:

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    Manichino di prova americano chiamato “Comandante Monnequin Campos”
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    Il busto Helga e Zohar misureranno le radiazioni nello spazio sulla loro strada verso la luna

Il Flight Control Center si trova a Houston che dirigerà la missione nelle prossime settimane. C’è anche un team dell’ESA negli Stati Uniti da guardare Come funziona la parte europea.

Cosa c’è di meno noto: l’Olanda ha anche una sala di controllo che supporta Houston, ben nascosta tra le dune di sabbia dell’Olanda meridionale a ESTEC a Noordwijk. Tutti i sistemi ESM sono monitorati lì. Sono negli ESA Struttura di supporto Erasmus Pronto per l’uso dopo due anni di configurazione, conferma l’ingegnere di sistema Kevin Bassey. “Non vediamo l’ora che la bestia scenda dalla terra.”

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Il volo è stato preceduto dalle necessarie simulazioni, anche per esercitarsi nella comunicazione con Houston. Situazioni simulate dagli Stati Uniti in cui qualcosa va storto. “Ad esempio, abbiamo ottenuto uno scenario dopo l’esposizione dei pannelli solari”, afferma Bassai. “E hanno chiesto a Houston, è tutto a posto per la manovra del razzo? Tutto sembrava a posto, ma poi abbiamo guardato le riprese delle telecamere a circuito chiuso. Abbiamo visto un grande buco sul retro di uno dei pannelli solari dall’impatto dei detriti spaziali. Questo è cos’era. No. “vai avanti” “.

  • ESA

    Erasmus Support Facility, la sala di controllo dell’Agenzia spaziale europea a Noordwijk
  • ESA

    Erasmus Support Facility, la sala di controllo dell’Agenzia spaziale europea a Noordwijk

Se qualcosa del genere accadesse nella vita reale, le conseguenze potrebbero essere disastrose. Pensa allo scenario dell’Apollo 13, il volo lunare degli anni ’70 in cui i tre membri dell’equipaggio sono sopravvissuti a malapena. Ecco perché l’unità europea dispone di un gran numero di sistemi di backup. “E ancora più sistemi di backup per sistemi di backup.”

Tutti questi sistemi sono monitorati a Noordwijk. “Vedono anche un grosso buco in un pannello solare a Houston, ma non sono esperti in cose come la distribuzione di energia o altri sistemi dell’ESA”.

Pasay è fiducioso che il viaggio stia andando bene. “Sono un ottimista, la mia unica paura è che il signor Murphy venga alla festa con la sua legge. Accadrà qualcosa che nessuno si aspettava. Ma ecco perché questo volo è un test, senza astronauti”.

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