Problemi dietetici: come funzionano le pillole dimagranti Ozempic e Wegovy?

Da quando il farmaco per il diabete Ozempic ha creato un vero entusiasmo per la perdita di peso, è diventato sempre più popolare. Questo vale anche per il farmaco dimagrante Wegovy. Come funzionano questi farmaci e qual è la differenza tra i due?

Secondo la rivista scientifica Science, nel 2023 si tratta di una svolta importante: il farmaco per il diabete di tipo 2 Ozempic. All’inizio del 2017, la società farmaceutica danese Novo Nordisk ha ottenuto l’autorizzazione dall’Autorità per i medicinali a commercializzarlo. Allora perché è stata nominata la “svolta scientifica dell’anno” solo sei anni dopo? Ciò è dovuto al fatto che il farmaco ha un effetto collaterale abbastanza positivo: le persone perdono peso. come è possibile?

Come funziona Ozempic?

Le persone con diabete di tipo 2 diventano insensibili all’insulina, un ormone prodotto nel pancreas e che abbassa i livelli di zucchero nel sangue. Di conseguenza, non è più in grado di garantire l’assorbimento dello zucchero dal sangue nei tessuti e di impedire la produzione di zucchero da parte del fegato. La concentrazione di zucchero nel sangue aumenta: si manifesta il diabete con tutte le sue conseguenze.

Quando il trattamento standard – una dieta sana e un adeguato esercizio fisico – non aiuta, i medici possono prescrivere Ozempic ai diabetici. Il principio attivo è semaglutide, che abbassa i livelli di zucchero nel sangue.

Ma semaglutide imita anche l’ormone intestinale GLP-1, che trasmette segnali al cervello, facendoti sentire pieno e facendo sì che lo stomaco si svuoti più lentamente. In altre parole, la sostanza riduce la sensazione di fame, il che è benefico per i pazienti obesi. In media, le persone perdono tra il 5 e il 10% del peso, tutto grazie a un'iniezione settimanale nell'addome, nella coscia o nel braccio.

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Qual è la differenza con WeGoofy?

Anche diverse celebrità, tra cui Kim Kardashian ed Elon Musk, hanno iniziato a utilizzare Ozempic, promuovendo il farmaco sui social media. Poiché sempre più medici prescrivevano il farmaco off-label – in altre parole, per un motivo diverso da quello per cui era stato approvato – anche i pazienti non diabetici potevano usarlo. Il risultato: gli stessi diabetici hanno commesso un errore.

Novo Nordisk ha registrato un fatturato di oltre 31 miliardi di euro nel 2023, di cui Ozempic e Wegovy hanno rappresentato circa 29 miliardi di euro.

Ecco perché Novo Nordisk ora produce anche una variante di Ozempic, chiamata Wegovy, che viene prescritta solo alle persone in sovrappeso. Wegovy e Ozempic sono in realtà lo stesso medicinale: entrambi contengono il principio attivo semaglutide. L'unica differenza è che in Wegovy la dose del principio attivo è maggiore. Inoltre, Novo Nordisk ha recentemente acquisito tre siti di produzione Ozempic da un concorrente. L’azienda farmaceutica spera di poter ridurre in questo modo la carenza a partire dal 2026.

[Bronnen: NOS, BBC News, de Volkskrant]

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