Questa piccola roccia spaziale è un pezzo della nostra luna

L'asteroide Kamo'oalewa non ha origini esotiche: è un pezzo di luna. Gli astronomi possono anche individuare l’area in cui una volta questa roccia spaziale giaceva al sicuro nel terreno.

L'asteroide Kamo'oalewa è stato effettivamente scoperto nel 2016. È un quasi-satellite della Terra, cioè un asteroide che orbita attorno al Sole contemporaneamente al nostro pianeta. Questo fa sembrare dalla superficie terrestre come se Kamualoa stesse orbitando attorno al nostro pianeta, quando in realtà non è così. Questa roccia spaziale ha un diametro compreso tra 40 e 100 metri e ruota molto rapidamente attorno al proprio asse.

Ma da dove viene Kamualoa? Nel 2021, gli scienziati hanno scoperto che l'asteroide potrebbe essere stata una roccia lunare. Per determinarne l'esatta origine, un team di astronomi lo ha sviluppato Modello informatico Per simulare una collisione sulla Luna si potrebbe creare un oggetto come Kamo'oalewa. Da ciò sono emersi alcuni punti sorprendenti. Ad esempio, Kamo'oalewa non è antica e la sua composizione chimica è coerente con il materiale lunare raccolto dal cratere Giordano Bruno. Non solo: sia Kamo'oalewa che il campione lunare di Giordano Bruno contengono anche il minerale pirosseno.

La NASA tiene d'occhio gli asteroidi potenzialmente pericolosi. Gli oggetti vicini alla Terra sono asteroidi e comete che si avvicinano alla Terra a una distanza di oltre 45 milioni di chilometri in un dato momento. Questo li rende una minaccia per il nostro pianeta. I NEO più piccoli misurano solo pochi metri, mentre i più grandi – 1036 Ganimede e 433 Eros – hanno un diametro di 35 e 17 chilometri!

Gli scienziati sospettano quindi che l'asteroide sia nato quando un grande meteorite si è scontrato con la superficie della Luna circa quattro milioni di anni fa, formando il cratere Giordano Bruno largo 22 chilometri. Questo spiega anche la posizione attuale dell'oggetto.

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Buco Giordano Bruno. Immagine: NASA

Ti incuriosisce la bocchetta Giordano Bruno? È difficile vedere questo buco dalla Terra, perché vediamo sempre lo stesso lato della Luna. Da questa prospettiva, il cratere si trova al confine tra “fronte” e “retro” ed è quindi talvolta visibile quando la Luna fa un movimento oscillatorio. Così lo chiamano gli astronomi Maysan.

Non esiste ancora la certezza al 100% che Kamo'oalewa sia effettivamente un pezzo di luna, ma gli astronomi sono abbastanza sicuri del suo status. I ricercatori potrebbero essere in grado di trovare ulteriori prove del fatto che Kamo'oalewa sia un pezzo di luna in studi futuri. Ciò continuerà senza dubbio!

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