Questo orango di Sumatra si cura con le erbe

Il maschio dell'orangutan Rakos ha improvvisamente sviluppato uno squarcio profondo e sgradevole sotto l'occhio destro, che rappresenta un alto rischio di infezione nella spietata natura selvaggia di Sumatra. I biologi comportamentali se ne sono accorti con orrore mentre conducevano il loro monitoraggio quotidiano degli oranghi selvatici nell’area di ricerca di Suak Palembing, dove monitorano la popolazione dal 1994. Quell’area si trova nel vasto Parco Nazionale Gunung Leuser, sull’isola indonesiana di Sumatra.

Tre giorni dopo che i ricercatori avevano visto per la prima volta l'infortunio di Rakos, accadde qualcosa di insolito. I ricercatori descrivono Nella rivista scientifica Rapporti scientifici. Lo videro cogliere selettivamente le foglie di un tipo di vite noto come acar kuning (Februria tinctoria). Lo masticò e poi applicò ripetutamente il succo rilasciato sulla ferita sul viso. Come passaggio finale, Rakos coprì l'intera ferita con foglie masticate, come una forma di impacco. Sfortunatamente, non esistono fotografie o registrazioni cinematografiche di questa cura di sé, hanno scritto i ricercatori. Dobbiamo limitarci alla descrizione.

Indipendentemente da ciò, il trattamento sembra aver aiutato bene Rakos. Una settimana dopo, la ferita fu chiusa e dopo un mese era guarita al punto che non era più visibile quasi nulla.

Rakus senza ferita.
Foto della Fondazione Souq/Agence France-Presse

L'Akar kuning e le specie di liana affini, che crescono nelle foreste tropicali del sud-est asiatico, vengono utilizzate anche nella medicina erboristica tradizionale. Secondo i ricercatori, i preparati estratti da queste piante sono noti per i loro effetti analgesici, antipiretici e diuretici. Sono usati per trattare, tra gli altri, la dissenteria, il diabete e la malaria. L'analisi chimica della pianta aveva precedentemente dimostrato che contiene alcuni terpenoidi e alcaloidi, sostanze note per avere effetti antibatterici, antinfiammatori, antifungini e antiossidanti, tutti benefici nella guarigione delle ferite.

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“Questo rappresenta il primo caso sistematicamente documentato di trattamento attivo delle ferite con una specie vegetale nota per contenere composti bioattivi da parte di un animale selvatico”, hanno scritto i ricercatori. E vanno oltre: “Ciò offre nuove intuizioni sulle origini della cura delle ferite umane”.



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