Scoperta di un pianeta simile alla Terra con temperature simili alla Terra (e anche questo pianeta è molto vicino)

La temperatura superficiale del pianeta è di soli 42 gradi Celsius, che è all'incirca la stessa distanza del famoso sistema TRAPPIST-1.

Per anni, gli astronomi hanno esplorato l’universo alla ricerca di pianeti che potessero ospitare la vita o almeno essere abitabili, nella speranza di trovare mondi simili alla Terra. La nuova scoperta ha ora suscitato grande entusiasmo. A circa 40 anni luce di distanza, i ricercatori hanno incontrato il promettente pianeta Gliese 12 b. Potrebbe essere questo il pianeta che stiamo cercando da così tanto tempo?

Gliss 12 b
Il pianeta potenzialmente abitabile Gliese 12 b orbita attorno alla sua stella madre ogni 12,8 giorni. In termini di dimensioni, l’esopianeta è simile a Venere, il che significa che è leggermente più piccolo della Terra. Inoltre, questo pianeta simile alla Terra ha anche una temperatura simile alla Terra. Ad esempio, la temperatura superficiale è stimata a 42°C. Ciò lo rende leggermente più caldo della Terra, ma significativamente più freddo della maggior parte dei circa 5.000 esopianeti scoperti finora. La scoperta della “eso-Venere” è stata pubblicata oggi sulla rivista Avvisi mensili della Royal Astronomical Society.

Eso Venere
I ricercatori hanno rintracciato il promettente pianeta con l'aiuto della cacciatrice di pianeti TESS, che ha già scoperto diversi esopianeti. E i ricercatori sono entusiasti. “Finora abbiamo scoperto il mondo temperato più vicino alle dimensioni della Terra”, conferma il ricercatore Masayuki Kuzuhara. “Anche se non sappiamo ancora se Gliese 12 b abbia un'atmosfera, lo consideriamo un 'eso-Venere'. Ha dimensioni simili e riceve una quantità di energia dalla sua stella simile a quella del nostro pianeta vicino nel nostro sistema solare. “

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Atmosfera
Tuttavia, per garantire che un pianeta sia abitabile, è importante determinare se esiste o meno un’atmosfera. È possibile che il pianeta abbia un'atmosfera simile a quella terrestre. Tuttavia, potrebbe anche essere più simile a Venere, dove un diffuso effetto serra ha portato la temperatura superficiale a raggiungere i 400 gradi Celsius. Un'altra possibilità è che il pianeta non abbia atmosfera. O forse contiene un tipo di atmosfera mai vista nel nostro sistema solare. Ottenere una risposta a questa domanda è molto importante perché ci dirà se Gliese 12 b può mantenere temperature adatte per l'acqua liquida – e forse per la vita – sulla sua superficie.

Gliese 12 b potrebbe essere grande quanto la Terra o forse un po' più piccola, come le dimensioni di Venere. Questa immagine mostra diverse interpretazioni di come potrebbe apparire Gliese 12 b, da assenza di atmosfera a un'atmosfera densa, simile a quella di Venere. Immagine: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (California Institute of Technology-IPAC)

stella madre
Per scoprirlo, anche la stella madre è rilevante. La stella madre di Gliese 12 b è una fredda stella nana rossa chiamata Gliese 12, che si trova a circa 40 anni luce dalla Terra, nella costellazione dei Pesci. La dimensione della stella è circa il 27% della dimensione del nostro Sole e la sua temperatura superficiale è circa il 60% di quella del nostro Sole. Tuttavia, le stelle nane rosse sono note per essere stelle “volanti”, che spesso sono magneticamente attive. Ciò si traduce in esplosioni frequenti e potenti, che privano il pianeta potenzialmente orbitante della sua atmosfera. Tuttavia, Gliese 12 b sembra avere prestazioni migliori. Le analisi hanno dimostrato che Gliese 12 non mostra segni di comportamento così estremo. Ciò fa sperare che la possibile atmosfera di Gliese 12 b sia ancora intatta.

Temperatura superficiale
Inoltre, la distanza tra Gliese 12 e il pianeta appena scoperto è solo il 7% della distanza tra la Terra e il Sole. Di conseguenza, Gliese 12 b riceve dalla sua stella 1,6 volte più energia di quella che la Terra riceve dal Sole e circa l'85% di quella ricevuta da Venere. Questa differenza nella quantità di radiazione solare ricevuta dal pianeta è di grande importanza perché indica che le temperature superficiali sono fortemente influenzate dalle condizioni meteorologiche. Per l’imaging, la temperatura superficiale stimata di Gliese 12 b è di 42°C, mentre la temperatura superficiale media della Terra è di 15°C. “Le atmosfere intrappolano il calore e possono influenzare in modo significativo la temperatura superficiale effettiva, a seconda della loro composizione”, spiega il ricercatore Shishir Dholakia.

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Terra e Venere
La ricerca su Gliese 12 b non riguarda solo l’abitabilità del pianeta. Ci aiuta anche a capire meglio perché la Terra e Venere, così simili in molti modi, hanno preso percorsi così diversi. “Poiché Gliese 12 b riceve una quantità di luce simile a quella che la Terra e Venere ricevono dal Sole, può anche aiutarci a spiegare e comprendere la differenza tra questi due pianeti nel nostro sistema solare”, ha detto Dholakia. Ciò potrebbe fornire preziose informazioni sui processi atmosferici che influenzano l’abitabilità dei pianeti. Mentre la Terra è abitabile, Venere non lo è, principalmente a causa della completa perdita di acqua. “Gliese 12 b, che ha una temperatura tra la Terra e Venere, può aiutarci a capire come i pianeti diventano abitabili, soprattutto osservando la loro atmosfera”, afferma la coautrice Larissa Palethorpe.

La ricerca del promettente esopianeta Venere continua senza sosta. Perché l’idea che questo pianeta possa essere abitabile stuzzica l’immaginazione di molti astronomi. Gliese 12 b non è certamente il primo esopianeta simile alla Terra ad essere scoperto, ma secondo la NASA ci sono solo pochi mondi simili meritevoli di ulteriori indagini. Il prossimo passo sarà puntare il potente telescopio spaziale James Webb su Gliese 12 b. In definitiva, i ricercatori sperano di sapere se questo pianeta ha un’atmosfera o meno. “Gliese 12 b rappresenta uno dei migliori obiettivi per studiare se pianeti simili alla Terra che orbitano attorno a stelle fredde possono mantenere la loro atmosfera”, afferma Dholakia. “Questo è un passo cruciale nel far avanzare la nostra comprensione dell’abitabilità dei pianeti nella nostra galassia”.

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