Sorpresa! La galassia lontana risulta essere la pulsar più luminosa di sempre

La pulsar è circa 10 volte più luminosa di qualsiasi altro campione osservato al di fuori della nostra Via Lattea.

I ricercatori hanno scoperto una pulsar speciale usando “occhiali da sole astronomici”. È il più luminoso trovato finora. “Questa è una meravigliosa sorpresa”, ha detto il ricercatore Yuanming Wang. “Con gli ultimi telescopi a cui abbiamo accesso oggi, è davvero possibile rilevare nuove pulsar”.

Cosa sono le pulsar?
Una pulsar è il residuo in rapida rotazione di una massiccia stella che esplode. Il resto contiene un forte campo magnetico rotante che genera un campo elettrico. Questo campo elettrico accelera le particelle cariche vicino ai poli magnetici della pulsar, producendo un raggio di radiazione su entrambi i poli. Poiché anche questa pulsar sta ruotando molto rapidamente, i fasci di radiazioni, proprio come i raggi di luce di un faro, turbinano nello spazio. E quando un tale raggio di radiazioni viene diretto verso la Terra per un breve periodo, produce uno sfarfallio.

La prima pulsar è stata osservata negli anni Sessanta. Da allora, gli astronomi hanno scoperto più di 2.000 tali strani oggetti. Nonostante il fatto che gli astronomi abbiano già scoperto alcune pulsar nell’universo, è ancora sconcertante. Ad esempio, i ricercatori non sono ancora in grado di comprendere adeguatamente i diversi comportamenti delle pulsar, nonché la natura delle stelle da cui hanno avuto origine. E così continua la ricerca di nuove persone.

nuovo stile
A Il nuovo studio I ricercatori hanno utilizzato il radiotelescopio ASKAP leader del settore, che eccelle in vaste aree dell’universo e nelle osservazioni del radiotelescopio MeerKAT in Sud Africa. Il team ha quindi messo sul telescopio un tipo di “occhiali da sole astronomici” in grado di raccogliere luce polarizzata. Questa è nuova. I metodi convenzionali per trovare le pulsar includono la ricerca di “lampi” nei dati del telescopio. Tuttavia, quelli che sono troppo veloci o troppo lenti possono essere facilmente trascurati in questo modo. Cercando invece la luce polarizzata, le pulsar possono essere rilevate al di fuori della gamma standard.

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La pulsar più brillante di sempre
Il nuovo metodo porta a una scoperta sorprendente. Perché grazie a questo nuovo metodo, gli astronomi hanno trovato una pulsar mai vista prima che risulta essere la più brillante di sempre.

La pulsar appena scoperta viene vista con “occhiali da sole” e “occhiali da sole” spenti. Foto: Yuanming Wang

Il punto luminoso è già stato notato prima. Ma fino ad ora, gli astronomi pensavano che fosse una galassia lontana. Tuttavia, niente è meno vero. Poiché una galassia presumibilmente lontana si rivela in realtà essere una pulsar, è 10 volte più luminosa di qualsiasi altro oggetto osservato al di fuori della nostra Via Lattea. “A causa delle sue proprietà insolite, questa pulsar è stata trascurata in studi precedenti, nonostante la sua luminosità”, ha detto la coautrice dello studio Tara Murphy.

È promettente che la prima pulsar scoperta utilizzando il nuovo metodo sarà immediatamente riconoscibile. “Questa è la prima volta che cerchiamo la polarizzazione di una pulsar in modo sistematico e di routine”, ha detto Murphy. Quindi i risultati mostrano cosa possiamo aspettarci in futuro se questo metodo viene utilizzato più spesso. Inoltre, dimostra la potenza dei telescopi di oggi e come i ricercatori continuano a trovare nuovi modi per rispondere a grandi domande sull’universo ancora misterioso.

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