Ti vedo: un telefono con sensore ottico che può spiarti senza fotocamera

Gli hacker possono utilizzare il sensore di luce degli smartphone per spiare i movimenti degli utenti. Ciò rappresenta un potenziale pericolo perché il sensore di luce è sempre acceso e non è richiesta alcuna autorizzazione per l'uso.

Gli smartphone sono dotati di fotocamere, microfoni, scanner di impronte digitali o facciali e tutti i tipi di sensori e dispositivi di comunicazione, che richiedono tutti prima l'autorizzazione. Il semplice sensore di luce del tuo telefono non fa questo: è sempre attivo per assicurarsi che la luminosità dello schermo corrisponda alla luce ambientale. Ma questo sensore nasconde anche dei rischi, come hanno dimostrato i ricercatori del prestigioso Laboratorio di Informatica e Intelligenza Artificiale Istituto di tecnologia dell'Università del Massachusetts.

Il sensore di luce può essere dotato di un algoritmo che lo trasforma in una sorta di rudimentale fotocamera. Utilizzando lo schermo sotto il sensore come sorgente luminosa, l'algoritmo può distinguere piccoli cambiamenti nell'emissione luminosa. L'algoritmo può trasformare questi dati in immagini grezze, sapendo che è probabile che i movimenti davanti allo schermo siano mani o un volto.

Come nel libro del 1984

I movimenti utilizzati di frequente possono essere registrati inosservati tramite il sensore di luce: Scorrimento, scorrimento e riposo: le app possono monitorare inconsapevolmente come qualcuno utilizza l'app. “Molti credono che questi sensori dovrebbero essere sempre accesi”, ha detto Yang Liu, l'autore principale dello studio.

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“Ma come lo schermo di un monitor, i sensori di luce ambientale possono registrare passivamente ciò che facciamo senza il nostro consenso, richiedendo al contempo alle app di richiedere l’accesso alle nostre fotocamere”. Il teleschermo è un riferimento al libro di George Orwell “1984”, in cui il Grande Fratello guarda tutti i cittadini attraverso questi teleschermi.

Non ancora troppo veloce

“Le nostre dimostrazioni mostrano che questi sensori, se combinati con un display, possono rappresentare una sorta di minaccia fotografica alla privacy fornendo tali informazioni agli hacker che monitorano i tuoi dispositivi intelligenti”, ha affermato il ricercatore Liu.

Tuttavia, il rischio è molto piccolo. Sebbene le immagini possano essere composte tramite il sensore, la velocità è attualmente molto bassa: 1 fotogramma ogni più di 3 minuti. La ricerca mostra che le aziende dovrebbero fare attenzione ai sensori di luce più nuovi e forse più veloci.

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