Tre quarti dei grandi cacciatori morirono di influenza aviaria

Grande Stercorario nelle Isole Falkland.Immagine della Global Image Collection tramite Getty

Questo è chiaro da Rapporto di panoramica iniziale Informazioni sulla stagione riproduttiva 2023, pubblicata oggi dalla RSPB. Anche se è noto che molti uccelli sono colpiti dal virus H5N1, i risultati sono peggiori del previsto, secondo i ricercatori del quotidiano britannico. Guardiano. Oltre alle ghiandaie e alle sule, nei siti esaminati sono state colpite anche numerose sterne di Dougall: il numero di queste sterne, rare in Inghilterra, è diminuito del 21%.

Le perdite variano a seconda del sito ispezionato. In Galles, il numero di sule riproduttrici è diminuito fino al 54%.

Circa l'autore
Jean-Pierre Guillén lavora nella redazione scientifica di una rivista De Volkskrant Come redattore di Natura e Biodiversità. Ha scritto, tra le altre cose, il libro Cardellino cieco – Come ho imparato a osservare gli uccelli.

Il Regno Unito è importante a livello internazionale per gli uccelli marini. La maggior parte delle 16.000 coppie di grandi torrette si riproducono sull'isola. I ricercatori temono un effetto domino tra le popolazioni di uccelli in tutto il mondo.

Guillemot

Il rapporto si basa sul numero di uccelli nella stagione riproduttiva 2023, tra maggio e luglio. Si sa che più uccelli morirono di influenza aviaria più tardi quell’estate, rendendo la realtà peggiore di quanto riportato. Altre specie colpite includono gabbiani comuni, urie e gabbiani tridattili.

Le specie di uccelli marini più colpite hanno in comune il fatto di non riprodursi prima dei cinque anni. Di solito hanno solo pochi piccoli per covata, il che significa che le popolazioni hanno bisogno di un tempo relativamente lungo per riprendersi da epidemie come l'influenza aviaria. Alcune specie si riproducono anche in colonie grandi e poco numerose. Ciò rende gli uccelli più vulnerabili alla diffusione del virus.

Colonia di sule a Dunbar, Scozia.  Immagine di Getty Images

Colonia di sule a Dunbar, Scozia.Immagine di Getty Images

Il virus H5N1 è emerso nel 1996 in un grande allevamento di oche cinese. Nel 2005 il virus si è diffuso agli uccelli terrestri d’acqua dolce e nel 2022 ha mietuto le prime vittime tra gli uccelli marini. Sull’isola scozzese di Fola, due terzi della grande colonia di corvine sono stati spazzati via. Nell'ottobre dello scorso anno, il primo caso di influenza aviaria fu scoperto in un grande falco a Bird Island, un'isola situata nella regione antartica. Nel gennaio di quest'anno è successo ciò che si temeva: il primo pinguino reale dell'Antartide è morto di influenza.

Lavato ad Ameland

L'influenza aviaria uccide anche gli uccelli marini nei Paesi Bassi. Nel 2022, dozzine di sule infette dall’influenza aviaria si sono riversate sull’isola di Ameland e sulla costa del Mare dei Wadden. Il panino con la sterna ha avuto il colpo più grande Secondo l'organizzazione di ricerca Sophon Il 56% dei campioni riproduttivi è morto a causa del virus. D’altro canto, nel 2023 è stato invece contato un numero record di uccelli nidificanti nella Riserva naturale De Onlanden, situata al confine tra Drenthe e Groningen. L’influenza aviaria ha ucciso centinaia di persone, soprattutto gabbiani comuni, ma questo calo è stato compensato da numero crescente di altre specie.

Tim van Oijen, biologo marino e responsabile delle politiche presso Bird Conservation Netherlands, descrive i risultati del rapporto britannico come “profondamente preoccupanti”. “Sapevamo che il quadro era drammatico, ma questo titolo fornisce una stima molto più solida”.

L’unica speranza rimasta agli ambientalisti è che si sviluppi l’immunità tra gli uccelli, consentendo alle popolazioni di riprendersi. Non ne sappiamo ancora abbastanza, ma gli scienziati continuano a sottolineare che la popolazione non è stata completamente spazzata via. Sebbene i tassi di mortalità siano enormi, speri ancora che la popolazione rimanente sia in grado di riprendersi.

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