Allevatori di bovini olandesi che si trasferiscono in Belgio – De Groene Amsterdammer

Gli allevamenti olandesi sono in media più grandi di quelli belgi. Un motivo in più per le organizzazioni ambientaliste fiamminghe di essere preoccupate per il “viaggio dell’azoto”.


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Steve Arends

Sostenitori della conservazione ambientale fiamminga e olandese L’allarme è suonato negli ultimi anni: gli allevamenti di bovini olandesi su larga scala sfuggiranno a normative sempre più severe sull’azoto e trasferiranno le loro attività in Belgio. Le nuove normative ambientali nei Paesi Bassi non risolveranno il problema dell’azoto, ma lo trasferiranno.

La ricerca collettiva Spit e il sito web fiammingo per il giornalismo investigativo Apache ha fatto un inventario dei numeri disponibili pubblicamente. Le informazioni conservate sugli insediamenti di agricoltori olandesi nelle Fiandre sono incomplete, ma i dati disponibili indicano un aumento significativo dal 2018. Secondo le cifre, negli ultimi cinque anni il numero di allevatori olandesi che si trasferiscono in Belgio è raddoppiato.

Nel 2019, i Paesi Bassi hanno lanciato una serie di misure di vasta portata per ridurre l’inquinamento da azoto. In Belgio, queste misure sono in ritardo per il momento. Il motivo per cui i movimenti ambientalisti dichiarano il Belgio un paradiso dell’azoto: un paese in cui gli allevatori olandesi – parzialmente acquistati dal governo – possono continuare a coltivare senza ostacoli.

Il problema dell’azoto
I Paesi Bassi sono una delle regioni più inquinate da azoto in Europa, con conseguenze disastrose per la natura. Le emissioni di ammoniaca derivanti dall’allevamento intensivo del bestiame sono responsabili di oltre la metà di questo inquinamento. Di conseguenza, i Paesi Bassi e il Belgio sono in fondo alle liste europee di conservazione della natura e i tribunali hanno costretto entrambi i paesi a migliorare la loro politica sull’azoto.

Nel novembre 2018, la Corte di giustizia europea ha stabilito che il programma olandese Nitrogen Approach (PAS) non era in linea con le norme europee per la protezione della natura vulnerabile. Nel febbraio di quest’anno, un giudice ha anche dichiarato scomoda la legislazione belga sull’azoto.

Quella storia è stata ripresa nella copertura dei media in entrambi i paesi. Il titolo era “Letame e fastidio per le Fiandre, la vittoria dell’Olanda” Standard Alla fine dell’anno scorso. “Stiamo ricevendo segnali che molti agricoltori olandesi stanno cercando di ottenere un permesso nelle Fiandre”, afferma Luke Leemens, deputato distrettuale di Anversa, in questo articolo. “Spesso sono grandi aziende con un grande potere finanziario e stabiliscono filiali qui e costruiscono grandi scuderie”.

Ma non è chiaro esattamente quante di queste menzioni. Nei documenti gli stessi allevatori sono spesso citati come esempio per dimostrare la fuga in fattoria. Ad esempio, l’olandese Jan Schoenmakers ha costruito tre stalle per un totale di 21.000 maiali a Raffles, in Belgio, appena oltre il confine. Questo lo rende il secondo allevamento di suini più grande delle Fiandre. L’azienda è spesso citata Top Halen, cinquanta chilometri a sud. La società madre olandese Cooperate Livestock Production ha suscitato scalpore perché voleva convertire una fattoria esistente in un’enorme azienda stabile che detiene 22.500 suini.

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Il ministro fiammingo dell’Ambiente Saturn Demir (N-VA) ha basato la sua politica ambientale sulla teoria del volo dell’azoto. “Gli agricoltori olandesi hanno attraversato il confine con il Belgio, non dobbiamo perderlo di vista”, ha detto in un’intervista a marzo sul regime provvisorio PAS nelle Fiandre. Il suo portavoce di Speet e Apache ha detto che anche questa dichiarazione “si basa su segnali dal campo”.

Nei Paesi Bassi, Omroep Brabant ha tentato di mappare il traffico dai Paesi Bassi al Belgio all’inizio di quest’anno. Conclusione: 45 società nella regione di confine belga sono di proprietà degli olandesi. Ma lo studio non ha mostrato un evidente afflusso aggiuntivo di nuovi arrivati ​​olandesi dopo la crisi dell’azoto.

La provincia del Noord-Brabant ha quindi avviato le proprie indagini, dalle quali è emerso che la migrazione dei contadini nella regione di confine del Brabante non è un fenomeno nuovo, ma che esiste da molto tempo. “L’immagine che è stata ritratta dai media riguardo al presunto aumento delle deportazioni non si è riflessa come tale nella ricerca che è stata fatta”, spiega il Deputy Nitrogen Policy del CDA.

Ma l’inventario del numero di aziende di trasporto, basato sulle domande di autorizzazione e sui documenti aziendali generali, indica un aumento significativo dal 2018. Uno dei motivi della mancanza di chiarezza sull’aumento crescente del numero di agricoltori olandesi in Belgio è il fatto che è difficile ottenere informazioni generali su questo fenomeno e, inoltre, è incompleto.


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Steve Arends

Gli allevamenti industriali con un impatto ambientale significativo nelle Fiandre sono tenuti a richiedere un permesso ambientale per la cosiddetta fissazione di GPBV (prevenzione e controllo integrato dell’inquinamento). È spesso possibile scoprire se ci sono agricoltori olandesi tra loro attraverso i documenti di incorporazione nella Gazzetta belga. Ma per un gran numero di aziende, la nazionalità del richiedente non è menzionata da nessuna parte nel permesso. Anche gli allevamenti di bestiame non sono nell’elenco dei principali inquinatori. Il settore zootecnico è esente dal requisito di trasparenza obbligatorio europeo per le domande di autorizzazione per le stalle di grandi dimensioni. Per scoprire quanti allevamenti di bovini olandesi sono presenti in Belgio, bisognerà esaminare tutti gli otto-novemila allevamenti di bestiame nelle Fiandre.

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Non solo questo è molto lavoro, ma è anche tecnicamente impossibile: gran parte degli allevatori non costituisce un’azienda separata, ma opera come “persona fisica” o ditta individuale. Di conseguenza, le informazioni sull’azienda e sulle operazioni del proprietario non sono pubbliche. “Nel settore lattiero-caseario in particolare, ci sono molti grandi allevamenti di bestiame che non costituiscono comunque una società, di solito per motivi fiscali”, afferma Guy Debreiter, ex segretario dell’Unione generale degli agricoltori belga.

Non è quindi facile indagare in modo organizzato le dimensioni del movimento di reinsediamento. Questo è anche il motivo per cui la ricerca nella provincia del Noord Brabant si è basata principalmente su interviste ad agricoltori della regione.

Spit e Apache sono stati analizzati 969 richieste di permessi da grandi allevatori olandesi di suini e pollame e un inventario di documenti aziendali accessibili al pubblico per 1.494 allevamenti di bestiame nella regione di confine, inclusa la regione fortemente costruita di Nordicimben. Sulla base di queste informazioni, abbiamo contato 61 aziende con un proprietario olandese: 24 grandi allevamenti di pollame, 26 grandi allevamenti di suini, nove allevamenti di bovini e 2 allevamenti misti.

Di queste 61 società, 11 si sono stabilite negli anni ’90 o prima, e 13 tra il 2000 e il 2009 e 25 tra il 2010 e il 2019. Nel 2020 e nel 2021, ne abbiamo contate cinque. La data di fondazione delle sette società è sconosciuta. Dal 2010 si è registrato un netto aumento del numero annuo di olandesi che si spostano. Negli ultimi cinque anni il numero di nuove filiali è raddoppiato rispetto ai cinque anni precedenti.

Inoltre, la quota olandese della popolazione animale in Belgio sembra essere ampia. Sulla base delle informazioni sulla richiesta di autorizzazione ambientale, circa l’8% dei polli belgi sono tenuti in un enorme capannone “olandese”.

A causa della mancanza di dati, potrebbero esserci molte aziende olandesi in Belgio che sono ancora sotto il radar. Inoltre, sono possibili anche forme “sottili” di migrazione contadina. Se una società belga viene rilevata da un olandese, non è sempre necessario richiedere una nuova licenza, in modo che il cambio di proprietà possa passare inosservato. È anche invisibile quando un olandese affitta un sito in Belgio e assume dipendenti lì per gestire le stalle.

In concomitanza con l’aumento del numero di stabilimenti olandesi in Belgio, è aumentato anche il numero di allevatori che chiudono le loro attività nei Paesi Bassi. Ciò è evidente dai dati della Camera di Commercio. Tra il 2010 e il 2016, in media circa duecento aziende si sono fermate ogni anno. Negli anni dal 2017 al 2020, questo era compreso tra mille e quattrocento all’anno.

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Negli ultimi quattro anni, il governo olandese ha introdotto vari regimi di sostegno per incoraggiare gli allevamenti di bestiame a chiudere le loro attività. Nel 2017, ad esempio, c’è stato un “regime di sovvenzioni per porre fine alle aziende lattiero-casearie”, in cui il governo olandese ha pagato un totale di diciannove milioni di euro per smettere di fumare. Nello stesso anno è stato istituito anche un Sistema di Qualità Ambientale per gli allevatori di suini, con un budget di otto milioni di euro e una compensazione massima di cinquecentomila euro per sito. Tre anni dopo, gli allevatori di suini hanno potuto registrarsi al “regime di sostegno per la riabilitazione degli allevamenti di suini”, per il quale sono stati forniti almeno 455 milioni di euro.

Sembra che le Fiandre adotteranno presto misure aggiuntive per combattere l’inquinamento da azoto. Nel gennaio di quest’anno, il Consiglio belga per le controversie sui permessi ha emesso una decisione che sollevava dubbi sulla politica dei permessi belga: il valore soglia applicato dal governo fiammingo in base al quale l’effetto azoto di un allevamento di bestiame è considerato “insignificante” fornisce una protezione insufficiente per natura ed è quindi illegale. Il ministro fiammingo dell’Ambiente Demir sta ora lavorando a una drastica revisione della politica, che deve essere completata prima dell’estate.

Ciò significa che non ci sarà motivo per gli agricoltori olandesi di partire per il Belgio. L’agente immobiliare della fattoria Filip Boone vede gli allevatori olandesi allontanarsi. In passato, le persone erano spesso confinate nella regione di confine con i Paesi Bassi, al fine di preservare i legami con il fronte interno, ma ora hanno anche il coraggio di andare avanti, anche a Westhok o addirittura in Vallonia.

Quindi gli agricoltori olandesi potrebbero presto dover cercare di più per normative flessibili sull’azoto. Oltre al Belgio, la Germania e il Canada sono le destinazioni di immigrazione più popolari. Raul Bunen del Dipartimento di Scienze Ambientali della Open University ritiene inoltre che gli allevatori olandesi che vogliono aggirare le restrizioni sull’azoto possano avere altre opzioni, perché le regole lasciano più spazio lì. Ma dice: “A lungo termine, questa non è una soluzione sostenibile per la società perché alla fine significa sostanzialmente eliminare il problema dell’azoto”.


Questa ricerca è stata condotta in parte da Journalismfund.eu e contemporaneamente pubblicata su apache.be

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