Nel 2013, Hubble ha festeggiato il suo 23° compleanno con questa straordinaria immagine di una delle più belle nebulose oscure del cielo notturno: la Nebulosa Testa di Cavallo.

La Nebulosa Testa di Cavallo Nera è composta da gas freddo e polvere. La nebulosa è chiaramente visibile perché la sua sagoma blocca la luce dalla brillante nebulosa sullo sfondo (IC 434). Poiché il cavallo è un animale nobile, la nebulosa ha una bocca e una testa riconoscibili. La bocca è stata modellata in questo modo dalla radiazione di una stella vicina.

Questa famosa nebulosa si trova a 1.500 anni luce dalla Terra. Nebulosa ne fa parte Complesso di OrioneÈ una delle regioni di formazione stellare più attive che possiamo osservare dalla superficie terrestre. Con un’estensione di centinaia di anni luce, questa regione ospita giovani stelle con dischi protoplanetari, ammassi stellari aperti, nebulose a emissione, nebulose a riflessione e numerosi UFO.

Inverno: la stagione per l’osservazione della Nebulosa Testa di Cavallo
Poiché nei prossimi mesi la costellazione di Orione sarà ben visibile dai Paesi Bassi e dal Belgio, sembra utile fotografare o osservare la nebulosa. Ma fa attenzione! Questa è la vera sfida. Non solo hai bisogno di un grande telescopio, ma hai anche bisogno di un cielo notturno scuro. Fortunatamente, se hai l’attrezzatura giusta, la Nebulosa è molto facile da trovare, vale a dire dentro Cintura di Orione. Quindi punta il tuo telescopio su altri oggetti speciali di Orione, come la stella rossa Betelgeuse e, naturalmente, la Nebulosa di Orione. Sono molto più facili da individuare.

Cosa si nasconde dietro la nebulosa?
Hubble La Nebulosa Testa di Cavallo ripresa in luce infrarossa. Questo ci permette di vedere attraverso la nebulosa e vedere le stelle che si nascondono dentro e dietro la nebulosa. Di seguito è riportata un’immagine della Nebulosa Testa di Cavallo in luce visibile scattata dall’Osservatorio Schulman del Mount Lemmon SkyCenter. Quindi la nebulosa appare più scura e non vediamo le stelle sullo sfondo.

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La prossima settimana visiteremo un altro gioiello della corona per l’inverno. Quindi viaggiamo un’altra costellazione, cioè verso il Toro. Osi indovinare quale oggetto è l’immagine satellitare della settimana?

Negli ultimi decenni, telescopi spaziali e satelliti hanno scattato splendide immagini di nebulose, galassie, vivai di stelle e pianeti. Ogni fine settimana, recuperiamo una o più fantastiche foto spaziali dagli archivi. Goditi tutte le foto? Dai un’occhiata su questa pagina.