Giocare a golf, fare giardinaggio e altri hobby all’aria aperta aumenta il rischio di sviluppare la SLA: com’è possibile?

La sclerosi laterale amiotrofica è una malattia terribile che rimane fatale. Finora nessuno sa perché. Ma ora gli scienziati pensano di aver scoperto qualcosa: sembra esserci un legame tra gli hobby all'aria aperta, come il golf e il giardinaggio, e la malattia che colpisce gli uomini.

Lo hanno scoperto i ricercatori dell’Università del Michigan dopo aver condotto ampie interviste con quattrocento pazienti affetti da Sla e trecento persone sane, focalizzate principalmente su attività non legate al lavoro. Ricercatori Scoprire Esiste un chiaro legame tra un gran numero di hobby all'aria aperta e un aumento del rischio di sviluppare la malattia muscolare progressiva SLA (sclerosi laterale amiotrofica). Tuttavia, l’associazione è stata riscontrata solo negli uomini, anche se ciò potrebbe essere dovuto al fatto che troppo poche donne hanno partecipato allo studio.

Hobby e lavoro
“Sappiamo da ricerche precedenti che i fattori di rischio sul lavoro sono associati a un aumento del rischio di sviluppare la SLA, come il lavoro di produzione in alcuni settori. La nostra nuova ricerca mostra che gli hobby su cui le persone trascorrono molto tempo possono contribuire a rischio di sviluppare la malattia.” “Questa conoscenza è il primo passo per ridurre i fattori di rischio. Ci auguriamo di poter eventualmente utilizzare queste idee per ridurre il rischio di sviluppare la SLA. Ciò riguarda principalmente alcune attività all'aperto. “È importante condurre ulteriori ricerche su queste attività ricreative nel contesto della prevenzione, diagnosi e trattamento della SLA in futuro”.

Golf e giardinaggio
Il golf all’aperto in particolare sembra aumentare il rischio di sviluppare la SLA. Gli uomini che camminavano regolarmente sul campo da golf avevano tre volte più probabilità di sviluppare la SLA rispetto ai non golfisti. Ma anche il giardinaggio, la falegnameria e la caccia aumentano il rischio di contrarre questa terribile malattia. Almeno negli uomini, non è stato trovato alcun legame tra gli hobby e la SLA nelle donne. “Sorprendentemente, i fattori di rischio che abbiamo identificato si applicano solo agli uomini”, afferma Gottman. “Sebbene queste attività possano anche aumentare il rischio di SLA nelle donne, il numero di donne nel nostro studio era troppo piccolo per giungere a questa conclusione”.

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Insetticidi
La domanda, ovviamente, è come qualcosa di così innocente come il golf possa aumentare il rischio di SLA. Gli scienziati ritengono che i colpevoli siano i pesticidi. Le loro scoperte si aggiungono al crescente numero di prove che dimostrano che l’esposizione alle tossine può causare un’ampia gamma di danni. Ad esempio, i pesticidi sono stati a lungo collegati al morbo di Parkinson, una malattia relativamente comune tra gli agricoltori che lavorano con pesticidi.

Secondo Gottman, hobby come il golf e il giardinaggio possono comportare gli stessi rischi, perché molti pesticidi vengono utilizzati, ad esempio, per rendere l'erba di un campo da golf quanto più perfetta possibile. Uno studio precedente suggeriva che i golfisti e i giardinieri professionisti corrono un rischio maggiore di sviluppare la SLA.

Formaldeide
Studi approfonditi sulle conseguenze della lavorazione del legno suggeriscono che l’esposizione alla formaldeide può aumentare il rischio di sviluppare la sclerosi laterale amiotrofica più avanti nella vita. “Il nostro obiettivo è capire quali occupazioni e hobby aumentano il rischio di sviluppare la SLA, perché identificare queste attività è il primo passo verso la prevenzione”, spiega la ricercatrice Eva Feldman. “Per una malattia come l'Alzheimer, sappiamo che un elenco di fattori, tra cui il fumo, l'obesità e la placca nelle arterie, può aumentare il rischio del 40%. Il nostro obiettivo è creare un elenco simile per la SLA per creare una tabella di marcia per ridurre il rischio .

Ma come giocatore di golf, giardiniere o falegname, dovresti improvvisamente cercare un altro hobby? No, sia Gottman che Feldman dicono che è troppo presto perché i medici consiglino ai pazienti di interrompere queste attività. Ma non è certamente una cattiva idea mettere in secondo piano l’uso dei pesticidi per il prato.

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