Il canto delle balene spiegato anatomicamente – NRC

La coloratissima megattera ti guarda con un aspetto quasi umano. megattera (Megatteri novangeli(appartiene al gruppo dei misticeti)Misticità). Come suggerisce il nome, queste balene non hanno denti ma piuttosto fanoni; Piastre a forma di spazzola filtrano il plancton e i piccoli pesci dell'oceano.

In estate, le megattere trascorrono un po' di tempo nelle regioni polari, quindi migrano verso le acque calde attorno all'equatore per dare alla luce i loro piccoli, come dimostrano le foto vicino alla Polinesia. Sono conosciuti anche i giganti dell'oceano… Cantare a toni bassiCiò consente loro di comunicare con i loro coetanei e partner su enormi distanze, anche in acque scure.

Illustrazione di Patricia Jacqueline Matich

Come producono questi suoni? Fino a poco tempo fa questo non era noto. Ora un team di ricercatori provenienti da Danimarca e Austria ha la risposta. Recentemente hanno scritto che il suono è creato da una struttura sviluppata esclusivamente nella laringe della megattera natura. Questa laringe è raffigurata nell'illustrazione in alto a destra.

In laboratorio, i ricercatori hanno imitato i suoni di tre balene spiaggiate – una megattera, una balenottera minore e una balenottera boreale – soffiando aria attraverso le loro gole fresche. Le misurazioni della pressione dell'aria, del flusso d'aria e dei suoni hanno fornito informazioni sulla funzione unica della laringe.

A differenza della maggior parte dei mammiferi, i misticeti non hanno corde vocali. Adattandosi alla vita sottomarina, la laringe della balenottera si è evoluta per prevenire il soffocamento sott'acqua; Non ci sono più corde vocali.

Foto AP

Le corde vocali convenzionali sarebbero d’intralcio e aumenterebbero la resistenza durante l’inspirazione e l’espirazione di 4.000 litri d’aria, come fanno i misticeti. Al posto delle corde vocali c'è una struttura a forma di U che è costantemente aperta all'afflusso d'aria. Questa struttura, caratterizzata dalla porzione grigia della laringe, durante l'inspirazione viene spinta verso un “cuscino” interno di tessuto adiposo e muscolare. Ciò provoca vibrazioni nel grasso, con conseguente suono dei bassi.

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I ricercatori sottolineano un problema. I misticeti vivono fino a 100 metri sotto il livello del mare. Il rumore delle navi supera la gamma di frequenze dei suoni delle balene: da 5 a 300 Hz. Ciò ostacola la comunicazione tra le balene che è essenziale per l'accoppiamento e la migrazione.



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