“Il nostro corpo può sopportare un duro colpo, ma non dovremmo rimanere bloccati a 20 gradi tutto il giorno.”

Mentre le temperature sono scese rapidamente nell’ultima settimana, Wouter van Marken Lichtenbilt, professore di termoregolazione all’Università di Maastricht, ha pubblicato un libro sulla scienza dietro la temperatura corporea.

Jim Jansen

Anche se venerdì scorso il termometro ad Amsterdam segnava 2 gradi, in realtà faceva molto più freddo. A Winterswijk le persone si stavano preparando per le loro prime gare di snowboard naturale, mentre a Twente era in vigore un codice giallo a causa dei disturbi della neve. Novembre 2023 è stato un mese mite, con una temperatura media di 7,8 gradi, ma con un finale freddo e nevoso.

“Anch’io ho sentito un po’ di freddo quando ho fatto i primi passi al freddo”, dice ridendo Wouter van Marken Lichtenbilt, professore di termoregolazione all’Università di Maastricht. “Prima di tutto il corpo deve abituarsi ad adattarsi al freddo. Dopo qualche giorno di freddo diventa più tollerabile, mi sento dire. Anche i nostri test di laboratorio lo dimostrano.”

“Due dottorandi, Adam Sellers e Steen van Beek, stanno attualmente lavorando al primo test del raffreddore per i brividi, in una serie di dieci giorni. Tutto sembra rallentare un po’. All’inizio la pressione sanguigna aumenta, ma dopo dieci giorni “Anche il sangue dopo aver bevuto una bevanda zuccherata. Ciò vale anche per gli acidi grassi a digiuno e i grassi nel sangue, che vengono ridotti. Io chiamo tutti questi cambiamenti metabolici benefici. Ecco perché il mio consiglio è: uscire al freddo.”

Novembre è stato mite e all’improvviso è iniziato il freddo a volte pungente. Cosa succede esattamente nel tuo corpo?

“A temperature molto basse, inizi a tremare. Ciò aumenta il tuo metabolismo, che è quasi sinonimo di produzione di calore corporeo, in modo drammatico, da tre a cinque volte di più rispetto al tuo metabolismo a riposo. E poi puoi sopportare molto di più, però. I brividi non sono E ancora: una volta abituati al freddo, i brividi diminuiscono in una certa misura e la produzione di calore chimico nelle nostre cellule aumenta in una certa misura.

Dal codice giallo alla neve. Il clima nei Paesi Bassi sta diventando sempre più estremo. Come possiamo gestire questa situazione in modo positivo?

Negli ultimi decenni siamo gradualmente scivolati nella trappola del comfort. I nostri corpi possono sopportare colpi, ma non dobbiamo restare bloccati a 20 gradi tutto il giorno. Esercitare uno sforzo maggiore con una maggiore variazione della temperatura ambiente funziona bene, ti rende più resistente alle condizioni estreme – sia al freddo che al caldo – ed è anche salutare. Inoltre utilizziamo meno riscaldamento in inverno e meno aria condizionata in estate. Risparmiare energia è fondamentale per rallentare il cambiamento climatico. “Per me questo è come prendere due piccioni con una fava.”

In quali condizioni prosperano meglio e cosa c’entra questo?

“A volte mi definisco un’amante del caldo. Mi piace il caldo e d’estate può essere piacevole anche nella mia camera da letto. Ma se voglio fare un lungo giro in bicicletta, preferisco di nuovo una giornata invernale. Mi sento più a mio agio fare attività fisica al freddo. Stranamente, mi piace anche rannicchiarmi in una stanza fredda in inverno. Quando mi sento parlare in questo modo, non sono molto coerente.

Tuttavia, faccio ricerche su questo argomento da oltre trent’anni Dal tremore al sudore È il tuo primo libro. Hai fatto scoperte degne di nota mentre scrivevi?

“Molti, in realtà. Ad esempio, ho approfondito la questione “sport e temperatura”. Poi noti che ci sono molte cose consigliate nel mondo dello sport per le quali non esistono prove scientifiche sufficienti.

Puoi fare un esempio?

“Molte persone raffreddano i muscoli dopo l’esercizio nella speranza che ciò favorisca la costruzione muscolare. La ricerca suggerisce il contrario. Puoi migliorare il recupero, ma la crescita muscolare peggiorerà. Nemmeno il riscaldamento aggiuntivo successivo aiuta la crescita muscolare. Quindi sembra che il corpo stesso lo sta già facendo abbastanza correttamente.

Wouter van Marken Lichtenbelt: “Abituarsi al freddo moderato – sei ore al giorno a circa 15 gradi – è positivo per il metabolismo e l’equilibrio degli zuccheri”.Immagine Getty Images/iStockPhoto

Resta con lo sport; Qui ad Amsterdam, nonostante le basse temperature, si vedono sempre più persone fare il bagno in acque libere tutto l’anno. Ti va bene?

“Se per un po’ non includiamo i cardiopatici, perché devono solo stare attenti, allora dico: sì, ma a una condizione. Se il nuoto ti rende felice, allora è una cosa positiva e dovresti assolutamente farlo. La nostra ricerca ha anche dimostrato che abituarsi al freddo moderato – sei ore al giorno a circa 15 gradi – è positivo per il metabolismo e l’equilibrio degli zuccheri. Quindi è utile che il modo in cui il tuo corpo elabora il cibo al freddo sia regolare.

Nel campo del freddo avete avviato negli ultimi anni numerosi progetti di ricerca, che non solo sono stati molto innovativi dal punto di vista scientifico, ma anche di chiara importanza sociale.

“Questo è vero, e in questo contesto vale la pena notare la nostra ricerca sul raffreddore nei diabetici e nelle persone in sovrappeso. In entrambi i gruppi abbiamo osservato un effetto benefico sull’equilibrio degli zuccheri. La sensibilità all’insulina è aumentata in modo significativo e l’assorbimento del glucosio nei muscoli è migliorato.

Il vostro collega Eric Scherder ha recentemente espresso a questo giornale la speranza che “la pioggia smetta finalmente”. Oltre a tremare e sudare, capisci anche le piogge infinite?

“L’unico vantaggio delle forti piogge è che le nostre riserve naturali si stanno riprendendo da alcune estati molto secche. Mi fa sentire bene. Inoltre, mi sento un po’ triste ogni giorno quando piove. Ho vissuto ai tropici per un po’, per cinque anni “Mi sono svegliato a Curaçao con una piacevole sorpresa perché splendeva il sole. Tuttavia, recentemente mi sono ritrovato a sentirmi allegro dopo un forte acquazzone. Perché è successo davvero qualcosa. Eppure non sono del tutto guarito.”

In collaborazione con Sebastian van de Water.

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Wouter van Marken Lichtenblit

Wouter van Marken Lichtenbilt (Zeist, 1965) ha conseguito il dottorato di ricerca presso l’Università di Groningen nel 1991 nella ricerca sull’iguana. Partì per l’Università di Maastricht per studiare la temperatura e il corpo umano. Il suo lavoro pionieristico nel campo del tessuto adiposo bruno gli è valso il riconoscimento internazionale nel 2009. Dal 2014 è professore di Termoregolazione e Termoregolazione a Maastricht Dal tremore al sudore È il suo debutto come scrittore.

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Wouter van Marken Lichtenblit

Dal tremore al sudore. La scienza dietro la temperatura corporea per esseri umani e animali
Fine Media, € 24,99.

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