Il telescopio Hubble può individuare di nuovo le stelle

Hubble può andare di nuovo avanti. Il telescopio spaziale è in difficoltà da oltre un mese. Il computer di bordo si è bloccato, quindi Hubble non può più fare osservazioni. Il unità di controllo dell’alimentazione (PCU), il componente che assicura che i componenti hardware del computer di bordo ricevano la giusta quantità di energia, è stato il colpevole – hanno mostrato le analisi dalla Terra. Lo scorso fine settimana, siamo stati in grado di passare ai dispositivi di backup integrati, inclusi i backup della PCU.

“Questa è una notizia molto buona e intelligente”, afferma Vincent Ecke. È professore di astronomia teorica all’Università di Leiden. “Si tratta dell’attrezzatura degli anni ’80 che devi controllare e programmare a distanza. C’è una cosa che non va e tu sei Jack.”

Nel 1990, gli astronauti hanno lanciato un telescopio delle dimensioni di un autobus urbano in orbita a 540 chilometri dalla Terra. Lì, l’atmosfera terrestre non ostruisce la sua visione dell’universo e può scattare foto in un’ampia gamma di lunghezze d’onda: dal vicino ultravioletto al vicino infrarosso.

Geriatria اض

Inizialmente la spedizione doveva durare fino al 2015. Con cinque visite di manutenzione da parte degli astronauti, l’aspettativa di vita è gradualmente aumentata, ma tali visite di manutenzione non sono più possibili. La navetta spaziale che ha portato gli astronauti su Hubble era fuori servizio circa un decennio fa.

difficile perché Hubble mostra sempre più malattie legate all’età Ora deve essere sciolto dal suolo. Molte parti si usurano e il telescopio soffre regolarmente di problemi al computer. A marzo, ad esempio, Hubble era offline per il fine settimana a causa di un problema software. Nell’ottobre 2018 si è verificato un problema con uno dei giroscopi, un sistema che controlla la direzione del telescopio.

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Il 13 giugno il computer di bordo, il dispositivo che monitora e controlla gli strumenti scientifici di bordo, ha smesso di funzionare. Di conseguenza, questi strumenti sono passati automaticamente alla modalità provvisoria. Di conseguenza erano illesi, ma gli astronomi non potevano più usarlo senza un computer di bordo.

All’inizio, una vecchia chiavetta di memoria sembrava essere la causa del problema del computer di bordo. Il 14 giugno, i tecnici hanno acceso e spento il chip, senza alcun risultato. Hanno provato a passare a più backup di chip, ma nemmeno questo ha risolto il problema.

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a monte

“Il passaggio a un sistema di backup dovrebbe essere sempre eseguito con estrema cautela”, afferma Henk Hoekstra, professore di astronomia all’Osservatorio di Leiden. “Non vuoi spegnere accidentalmente l’intero sistema, perché dopo non è più possibile nulla. Spegnendo prima le parti e poi riaccendendole, e verificando se il comportamento corrisponde alle aspettative, è possibile localizzare maggiormente il problema o meno.”

Le analisi che seguirono mostrarono che qualcosa di più grande stava succedendo a monte: con unità di controllo dell’alimentazione (PCU).

Questo componente fornisce un’alimentazione costante di tensione ai computer di bordo. Un circuito di protezione secondario, parte della PCU, monitora i livelli di tensione. Se la tensione scende al di sotto o supera i livelli consentiti, questo componente indica al computer di bordo di fermarsi. Le analisi hanno mostrato che il livello di tensione era al di fuori dei livelli accettabili o che il circuito di protezione secondario era usurato e bloccato in questa condizione di spegnimento.

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Lo scorso fine settimana, i tecnici hanno risolto il problema con la PCU. Hanno prima provato a ripristinare la PCU con i comandi di terra, ma senza successo. Quindi sono passati al backup dell’intera unità, dove si trova anche il backup della PCU. Venerdì scorso ha avuto successo e il giorno dopo i tecnici hanno rimesso a posto gli strumenti scientifici stato di allerta; Hubble può continuare a raccogliere dati di nuovo.

“Mi aspetto che Hubble duri ancora per qualche anno”, risponde Andrew Levan, professore di astronomia alla Radboud University. “Ci sono molti strumenti di backup a bordo e i tecnici dimostrano più e più volte di poter risolvere i problemi software e hardware da zero. Ma non mi aspetto che Hubble duri altri trent’anni. Un giorno ci sarà un problema che non potremo risolvere”.

luce diversa

Sono in corso lavori su nuovi telescopi spaziali, ma funzionano in modo diverso dai telescopi Hubble. Il James Webb Space Telescope della NASA, che dovrebbe essere lanciato alla fine di quest’anno, sta scattando immagini sotto una luce diversa da quella di Hubble: alla luce a infrarossi. Il telescopio non orbiterà intorno alla Terra come Hubble, ma intorno al Sole a una distanza di 1,5 milioni di km dalla Terra, nel cosiddetto punto di Lagrange. A questo punto, rimane allineato con la Terra mentre si muove intorno al Sole.

Altri nuovi telescopi spaziali, il telescopio spaziale romano Nancy Grace della NASA e l’Agenzia spaziale europea Euclide Sono stati sviluppati principalmente per rispondere a domande sull’energia oscura e sulla materia oscura, le cose misteriose che costituiscono il 95% dell’universo.

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