La Grande Piattaforma di Ghiaccio in Antartide minaccia di rompersi entro cinque anni

Il ghiacciaio Thwaites si trova nell’Antartide occidentale ed è grande più o meno quanto la Gran Bretagna. A causa dei cambiamenti climatici, l’acqua di fusione di questo ghiacciaio rappresenta attualmente il 4% dell’innalzamento del livello del mare.

Una crepa nel parabrezza

Un aumento dell’altezza non è ancora all’ordine del giorno, perché la piattaforma di ghiaccio davanti al ghiacciaio sta rallentando lo scioglimento. ma su Nuove immagini satellitari Mostra che questa piattaforma di ghiaccio sta aumentando le crepe.

Le crepe possono essere paragonate a una crepa nel parabrezza della tua auto, hanno scritto i ricercatori che hanno pubblicato le foto nel loro rapporto. “Una tale crepa indebolisce il vetro della finestra e un piccolo urto può frantumare la finestra in centinaia di frammenti”.

Scienziati americani hanno scritto che la piattaforma di ghiaccio si romperà entro cinque-dieci anni. Se ciò accadesse, il ghiacciaio potrebbe sciogliersi tre volte più velocemente. Il ghiacciaio è anche conosciuto come il “Ghiacciaio del giorno del giudizio”, perché il livello del mare salirebbe di oltre mezzo metro se si sciogliesse completamente.

Il livello del mare si alzerà

Steve Lermitt spiega che la stessa piattaforma di ghiaccio orientale non causerà direttamente l’innalzamento del livello del mare. È un glaciologo della TU Delft che studia le calotte polari utilizzando immagini satellitari. “Una piattaforma di ghiaccio è un pezzo di ghiaccio galleggiante e quindi è già nell’acqua.” Lhermitte lo paragona ai cubetti di ghiaccio in un bicchiere di cola: quando i cubetti di ghiaccio si sciolgono, improvvisamente non c’è più liquido nel bicchiere.

Il problema è l’iceberg tenuto in posizione dalla piattaforma di ghiaccio. “C’è un ghiacciaio sulla terra. Se il ghiaccio del ghiacciaio si sciogliesse ed entrasse nell’acqua, il livello globale del mare aumenterebbe”. Proprio come mettere un cubetto di ghiaccio in un bicchiere di Coca Cola.

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gravità orizzontale

Lo scioglimento dell’intero ghiacciaio Thwaites avrà un impatto significativo sui livelli del mare, in particolare nei Paesi Bassi. “Ciò è dovuto alla gravità orizzontale”, spiega il glaciologo Lermitt.

Le acque oceaniche sono attratte da grandi masse di ghiaccio, come quelle dell’Antartide. Di conseguenza, il livello del mare intorno alle calotte glaciali è più alto. “Se un grosso pezzo di ghiaccio scompare lì, l’Antartide perde parte di quell’attrazione, così che l’acqua scorre via”. Quindi il livello del mare scende alle calotte glaciali, mentre il livello del mare sale a migliaia di chilometri di distanza. “E poiché i Paesi Bassi sono dall’altra parte del mondo, ci arriva relativamente più acqua”.

La cattiva notizia è che non possiamo impedire che la piattaforma di ghiaccio si rompa in questo momento. Anche se oggi il mondo intero smettesse di emettere gas serra, la temperatura continuerebbe a salire e il ghiaccio si scioglierebbe. “È un processo che non può essere interrotto dall’oggi al domani”, spiega Lermitt.

processo irreversibile

Un rapporto del gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici all’inizio di quest’anno ha già dimostrato che alcuni cambiamenti climatici sono irreversibili. Ad esempio, il livello del mare continuerà a salire per i prossimi millenni, e lo scioglimento dei ghiacciai sulle montagne e nell’Artico potrebbe continuare anche per secoli.

La buona notizia è che ci vorranno decenni prima che il ghiacciaio Thwaites si sciolga completamente. “È inarrestabile, ma sta accadendo molto lentamente. Questo ci dà l’opportunità di adattarci e prepararci al meglio. Il livello del mare continua a salire, ma a seconda delle scelte che facciamo ora, il livello del mare aumenterà più o meno .”

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