La navicella spaziale europeo-giapponese scatta la prima immagine di Mercurio perforato | All’estero

La navicella spaziale europea-giapponese BepiColombo ha trasmesso le prime immagini di Mercurio dopo un lungo viaggio di tre anni. Il pianeta più interno del nostro sistema solare mostra una superficie desolata e craterizzata.




È molto complicato arrivare a Mercurio. La missione congiunta dell’Agenzia europea e dell’Agenzia giapponese per l’esplorazione aerospaziale è stata lanciata nel 2018 e ha volato una volta sulla Terra e due volte via Venere nel suo viaggio verso il pianeta più piccolo del sistema solare. Tre anni dopo, ora c’è il primo incontro. BepiColombo orbiterà intorno a Mercurio altre cinque volte, usando la gravità per rallentare la sua velocità, finché la navicella spaziale non orbita intorno al Sole alla stessa velocità del duro pianeta. Poi – e questo non prima del 2025 – due satelliti saranno posti in orbita attorno a Mercurio.

vento solare

Un satellite europeo chiamato MPO. Mercurio orbiterà dieci orbite al giorno per almeno un anno. Tra l’altro, dovrebbe chiarire di cosa è fatta la superficie del pianeta. La sonda giapponese Mio è impostata per sondare l’ambiente di Mercurio, incluso il cosiddetto vento solare, un flusso di particelle cariche proveniente dal Sole che bombarda costantemente il pianeta. La potenza del Sole su Mercurio è molte volte maggiore di quella della Terra. La temperatura del pianeta può raggiungere i 470 gradi Celsius.

La NASA ha già visitato Mercurio. Questa immagine è stata scattata durante una missione Messenger in orbita attorno al pianeta tra il 2011 e il 2015. Nel 2015, un satellite si è schiantato sul pianeta come previsto. © Agenzia per la protezione dell’ambiente

Durante il suo primo passaggio a un’altitudine inferiore a 200 chilometri, la navicella ha catturato un’immagine in bianco e nero a bassa risoluzione con una delle sue fotocamere. L’Agenzia spaziale europea ha affermato che l’immagine scattata mostra l’emisfero settentrionale di Mercurio e le sue caratteristiche distintive, incluso il cratere Lermontov di 166 chilometri di larghezza.

La missione prende il nome dallo scienziato italiano Giuseppe “Pepe” Colombo, che ha aperto la strada alla manovra gravitazionale e ha utilizzato per la prima volta il Mariner 10 della NASA quando è volato su Mercurio nel 1974. Anche American Messenger ha studiato il pianeta tra il 2011 e il 2015.

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