La nuova alternativa colpisce lo sport non appena si avvicina alla vita normale

CITTÀ DEL CAPO, Sudafrica (AP) – Il golf, il cricket e il rugby sono diventati i primi grandi sport a essere colpiti dal nuovo tipo di COVID-19 venerdì, sollevando timori che le restrizioni di viaggio e gli eventi nuovi di zecca possano essere interrotti come ritorno a approcci normali. anni nell’epidemia.

I golfisti europei si sono ritirati a metà durante i Campionati del mondo DP di apertura della stagione a Johannesburg, cercando di ottenere voli dal Sudafrica. Le squadre di cricket e rugby in visita hanno fatto lo stesso.

Il golf è stato il primo a colpire L’emergere della nuova variante B.1.1.529 È stato inizialmente identificato in Sudafrica e solleva preoccupazioni sul fatto che possa essere più trasmissibile rispetto alle varianti esistenti e alla resistenza ai vaccini.

È già stato scoperto in Israele, Hong Kong e Belgio, così come in molti altri paesi del Sud Africa.

Gli organizzatori hanno affermato che mentre l’inizio del World Tour era nel caos, le partite di rugby del Sudafrica in un nuovo torneo tra Europa e Sudafrica sono state rinviate “a causa di sviluppi sorprendenti”. Il tour della squadra di cricket indiana in Sudafrica verrà probabilmente riconsiderato il mese prossimo, anche se non ci sono ancora commenti ufficiali.

La squadra olandese di cricket, che sta già giocando in Sudafrica, sta valutando di annullare le partite rimanenti e di tornare a casa prima. La Royal Dutch Cricket Association ha affermato che stava studiando le opzioni, ma è “improbabile” trovare voli in tempi brevi.

“La salute fisica e mentale dei giocatori è la prima priorità”, ha affermato la federazione.

Gli organizzatori del torneo di golf Joburg Open, iniziato giovedì, hanno affermato che continuerà anche dopo il ritiro di almeno 23 giocatori europei nelle prossime ore. Lo hanno annunciato le autorità sanitarie sudafricane Hanno scoperto una nuova alternativa. Gli organizzatori hanno affermato che il torneo è stato successivamente ridimensionato a un evento a tre round e 54 buche che si è concluso sabato “per aiutare i giocatori non sudafricani e il personale di supporto del torneo a tornare nei loro paesi d’origine”.

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Il Joburg Open sarà il primo dei tre eventi in Sud Africa per iniziare la nuova stagione sul circuito precedentemente noto come European Tour. Ma il South African Open della prossima settimana sarà solo un tour in Sudafrica, dove è probabile che i giocatori internazionali tornino a casa per aggirare le restrizioni di viaggio. Il torneo Alfred Dunhill in programma dal 9 al 12 dicembre è stato annullato.

Molti dei giocatori che si sono ritirati dal Joburg Open provenivano dalla Gran Bretagna o dall’Irlanda, che hanno risposto dopo che il governo britannico ha annunciato che avrebbe nuovamente vietato i visitatori dal Sudafrica e da altri cinque paesi sudafricani dalle 4 del mattino di domenica. I residenti di ritorno saranno soggetti a periodi di quarantena obbligatori di 10 giorni negli hotel designati.

L’Unione Europea e gli Stati Uniti in seguito hanno affermato che avrebbero interrotto il traffico aereo dal Sud Africa mentre i paesi di tutto il mondo iniziavano a imporre nuove restrizioni ai viaggi.

Il golfista irlandese Paul Dunn, uno di quelli che si è ritirato, ha detto a RTE che potrebbe fare un viaggio a casa via Dubai e che l’unico disponibile ora attraversa l’Etiopia, dove un conflitto lungo un anno minaccia la capitale, Addis Abeba. .

“Nessuno immagina di viaggiare lì”, ha detto Dunn. “Parte di un campo minato adesso.”

Non tutti se ne sono andati. Il golfista scozzese David Drysdale ha dichiarato di aver deciso di continuare a giocare al Joburg Open e poi di rimanere in Sudafrica con sua moglie, che lavora anche lei in un buggy, e di andare in vacanza lì.

“La maggior parte dei giocatori britannici ha deciso di tornare a casa e questo è totalmente comprensibile quando hai moglie e figli a casa”, ha detto Drysdale a The Scotsman. “Non c’era nessun posto (su un aereo) disponibile quando abbiamo scoperto cosa era successo. Molti ragazzi sono stati presi dal panico, ma abbiamo pensato, ‘Qual è il punto?’

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“Stiamo con il nostro amico a Joburg e il nostro piano è di rimanere fino a Natale e poi tornare a casa. Speriamo che questa oscillazione non sia così grave come avevano paura… Sono passate meno di 24 ore da quando l’abbiamo saputo”.

Quattro squadre di rugby – due del Galles, una dell’Irlanda e una dell’Italia – hanno anche provato a rimpatriare dal Sudafrica prima di avere la possibilità di giocare dopo che le loro partite sono state rinviate dallo United Rugby Championship.

“Con la situazione in Sudafrica che cambia così rapidamente, ora stiamo cercando di riavere la nostra squadra il più rapidamente possibile”, ha detto il club gallese Cardiff.

Ci sono state ripercussioni per altri eventi in altri paesi, come il torneo di qualificazione alla Coppa del mondo di cricket femminile in Zimbabwe, un altro paese sudafricano nella nuova lista di divieti di viaggio. Nove squadre nazionali, tra cui gli Stati Uniti, giocano in quel torneo, che si svolgerà fino al 5 dicembre.

A poco più di un mese dalla fine della Coppa d’Africa, il principale torneo di calcio africano, si profila un potenziale problema dopo essere stato rinviato di un anno a causa della pandemia.

Il torneo a 24 squadre si terrà in Camerun e solo due nazioni sudafricane, Malawi e Zimbabwe, si sono qualificate. Ma la Coppa d’Africa sarà colpita duramente dal momento che i paesi europei espandono le restrizioni ai viaggi in tutta l’Africa.

Le migliori squadre di calcio europee, in particolare quelle della Premier League inglese, hanno già partecipato Proibire ai propri giocatori africani di viaggiare e giocare per il proprio paese Per i rischi e i periodi di quarantena imposti loro al loro ritorno.

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