L’Agenzia spaziale europea è alla ricerca di persone attente ai dettagli per svelare i segreti della cometa Rosetta

Bravo a “identificare le differenze”? Allora l’ESA sta cercando te!

Nel 2014, la navicella spaziale Rosetta è arrivata alla cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. Per due anni, il veicolo spaziale ha studiato da vicino la cometa e ha assistito a molti cambiamenti nel paesaggio: dal crollo delle scogliere e dalla formazione di crateri al movimento della polvere e alle rocce rotolanti. Ora gli scienziati cercano aiuto. Perché la sonda ha raccolto così tanti dati che l’Agenzia spaziale europea (ESA) può usare tutti gli occhi in più per svelare i misteri della cometa Rosetta.

cambiamenti superficiali
Circa a metà del volo di Rosetta, la cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko era la più vicina al Sole; Un momento noto come perielio. Poi la cometa si è allontanata dalla nostra stella madre e la superficie della cometa Rosetta si è illuminata in modi diversi. Ciò significa che il veicolo spaziale è stato in grado di raccogliere molti dati, inclusi interessanti cambiamenti di superficie. E gli scienziati sono molto interessati a questo. Questo potrebbe aiutare a studiare il meccanismo con cui una cometa perde i suoi strati esterni quando la luce solare riscalda il ghiaccio e la polvere attorno al suo nucleo.

compito complesso
Ma gli scienziati si trovano ora di fronte a un “problema di benessere”. Rosetta ha raccolto così tanti dati che mappare tutti i cambiamenti di superficie è diventato un compito molto complicato. “L’archivio Rosetta contiene un’enorme quantità di dati raccolti durante l’insolita missione che è stata esplorata solo in parte”, ha affermato il ricercatore Bruno Mirren.

L’ESA ti sta cercando!
Quindi l’Agenzia spaziale europea sta cercando aiuto. il tuo. L’agenzia spaziale sta invitando i volontari a prendere parte a un gioco a fumetti chiamato Spot the Differences. Chiunque lo desideri può sfogliare le immagini raccolte durante la missione Rosetta dell’ESA per aiutare gli scienziati a rivelare come si è evoluta la superficie di una cometa mentre orbitava attorno al sole. “Negli ultimi anni, astrofotografi e appassionati di spazio hanno notato cambiamenti e segni di attività nelle immagini di Rosetta”, spiega Mirren. “Tuttavia, ad eccezione di alcuni casi, non è stato possibile collegare questi eventi a cambiamenti superficiali, principalmente a causa della mancanza di occhi umani che guardano l’intero set di dati. Abbiamo sicuramente bisogno di più occhi!”

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Ecco come funziona
Come funziona? Ogni volta vedrai un paio di immagini raccolte dalla telecamera OSIRIS di Rosetta che mostrano la superficie della cometa 67P prima e dopo il perielio. Ciò significa che puoi vedere immagini provenienti più o meno dalla stessa area una accanto all’altra. Poi sta a te identificare le differenze ei cambiamenti; Dalla polvere in movimento su larga scala a frammenti di comete che si sono spostati o sono scomparsi.

Spostamento di un masso largo 30 m ad una distanza di circa 140 m. Foto: Van Maari e altri (2017)

A volte può essere necessario ingrandire o rimpicciolire più volte, o ruotare le immagini per vedere i cambiamenti su scale diverse e dare un’occhiata più da vicino all’iconica cometa.

carte
Infine, gli scienziati sperano di produrre mappe dettagliate dei cambiamenti e delle regioni attive sulla superficie della cometa. Gli scienziati saranno quindi in grado di correlare l’attività della cometa con i cambiamenti nella sua superficie. In questo modo, vogliono svelare più segreti della cometa di Rosetta, oltre a molti altri segreti. “Che aspetto ha una cometa primordiale? Nessuno lo sa”, ha detto il ricercatore Jean-Baptiste Vincent. “Ma con l’aiuto di volontari, possiamo descrivere come si sono evolute le comete e comprendere la fisica che guida questi cambiamenti: quindi saremo in grado di tracciare la film sull’evoluzione della cometa all’origine del sistema solare.

Tutti possono partecipare gratuitamente (clicca qui† Non è necessario registrarsi, installare un’app o un software o avere alcuna esperienza scientifica. Individua le differenze tra le coppie di immagini ogni volta che hai tempo, che si tratti di cinque minuti in attesa dell’autobus o di sera. È una tua decisione. Buona fortuna e Dio ti benedica!

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