L’elefante nell’universo occupa gli scienziati

Fa venire il mal di testa agli astronomi e ai fisici. Ma uno dei problemi più evidenti in astronomia ora porta anche a un bellissimo libro che ti rende ancora più curioso di sapere esattamente cosa sta succedendo.

Negli ultimi anni, gli scienziati armati di potenti telescopi (spaziali) e con l’aiuto di emozionanti spedizioni ad altri corpi celesti hanno scoperto molti segreti dell’universo. Ma alcuni segreti, nonostante le ripetute sollecitazioni dei ricercatori, l’universo si rifiuta di rivelare. La materia oscura è un tale segreto. Il giornalista scientifico Geoffert Schelling ha ora scritto un libro sull’argomento: Elefante nell’universo.

frustrato
Il titolo fa riferimento a un fenomeno che i fisici non possono ignorare, ma allo stesso tempo non possono spiegare adeguatamente. E con questo, questo proverbiale elefante nell’universo è molto frustrante. Questo diventa chiaro quando Schilling ci prende per mano nel suo libro e ci spiega dove e come è nata l’idea della materia oscura. Ci presenta gli scienziati che hanno svolto un ruolo importante in esso e che sono tutti morti prima che una soluzione fosse in vista. Siamo ormai passati nove decenni e l’elefante è ancora resiliente.

Puzzle
Ci sono molte domande e problemi fondamentali che astronomi e fisici devono considerare. Ma la materia oscura in mezzo è senza dubbio File Headache n. 1. “Questo problema è il più fastidioso”, Me lo disse il fisico Ivo van Volpen qualche anno fa Scientias. nl. Tutto si riduce al fatto che troviamo prove di materia oscura in molti luoghi dell’universo. Ad esempio, le velocità delle stelle nella Via Lattea rivelano che la nostra galassia contiene più massa di quella che possiamo vedere. La metà della nostra galassia sembra essere costituita da materia invisibile (o oscura). Si scopre anche che altre galassie erano più pesanti in passato di quanto ci si aspetterebbe in base alla materia visibile. Quindi la materia oscura è ovunque. In effetti, circa l’85% di tutta la massa dell’universo può essere classificata come materia oscura. Ma che razza di cosa è questa?

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Il che ci porta al proverbiale elefante nell’universo. Perché gli scienziati non lo sanno. Non è che non l’abbiano esaminato; Abbiamo letto nel libro di Schilling di molti esperimenti (pensati) che hanno tentato di rivelare la natura della materia oscura. Ma non c’è stata nessuna svolta in tutti questi anni.

dubbi
E allora puoi iniziare a dubitare. Schilling a volte lo fa da solo, come ha già ammesso nel primo capitolo. La materia oscura esiste davvero? Dopotutto, non possiamo vederlo. Abbiamo dovuto dedurre la sua esistenza da ciò che possiamo vedere. Ma comprendiamo abbastanza bene la materia visibile da concludere che la materia invisibile esiste? O è possibile che le nostre teorie con cui siamo stati in grado di descrivere così bene l’universo siano state distorte e contengano un falso presupposto, costringendoci a creare materia oscura, anche se non è affatto così? Schilling è in buona compagnia con i suoi dubbi. Perché ci sono anche molti scienziati che non danno per scontata l’esistenza della materia oscura. Il ricercatore olandese Eric Verlind Ne è un esempio abbastanza noto. “Non crede affatto in un elefante”, dice Schilling nel suo libro. “Secondo la sua teoria della gravità emergente, la materia oscura non esiste. Invece, quello che consideriamo l’effetto gravitazionale di misteriose cose oscure è in realtà l’interazione tra la materia ordinaria e l’onnipresente energia oscura (un’altra misteriosa e ipotetica forma di energia che essere responsabile dell’accelerazione dell’espansione dell’universo, ndr).” Tuttavia, non tutti erano convinti; La teoria di Ferlind ha ancora dei punti in sospeso. Quindi la domanda “di cosa è fatto l’universo fisico” rimane per il momento senza risposta.

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perseverare
Il fatto che ancora non possiamo cambiare una questione così fondamentale nel 2021 chiaramente stuzzica i molti ricercatori a cui Schelling dà la parola nel suo libro. Ma allo stesso tempo, non li scoraggia. L’elefante occupa molto spazio per questo. “La materia oscura governa il nostro universo”, afferma Schilling. “Senza di essa, probabilmente non saremmo qui ad ammirare la natura dell’universo”.

Resta da vedere se questa meraviglia in futuro lascerà il posto a una piena comprensione dell’universo fisico. Molti studiosi ci stanno lavorando e vi aspirano. Scoprire la natura della materia oscura sarebbe una svolta. Merita un premio Nobel. Ma ciò che Schelling mostra molto bene nel suo libro è che non solo le scoperte sono notevoli; Il percorso per arrivarci – con idee, esperimenti, ipotesi, teorie necessariamente riviste e tentativi ed errori – è ugualmente affascinante.

Elefante nell’universoPubblicato da Fontaine Editori. Il libro di giornalismo scientifico è stato scritto da Govert Schilling e presentato da Vincent Eike, Professore di Astronomia Teorica all’Università di Leiden e Professore di Cosmologia all’Università di Amsterdam su appuntamento. Il libro costa 25€ (brossura) o 12,99 (e-book) ed è Qui A disposizione.

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