Misteriosi impulsi radio veloci indicano un oggetto previsto che non è mai stato visto nello spazio

I ricercatori hanno scoperto lampi cosmici in un posto molto sorprendente nell’universo. Potrebbe anche indicare una fonte molto sorprendente.

Dalla scoperta delle prime esplosioni radio veloci nel 2007, gli astronomi hanno cercato di avere un’idea di questi fenomeni sconcertanti. Tuttavia, la maggior parte delle misteriose esplosioni radio che sono state rilevate spesso provengono da angoli così remoti dell’universo che è stato difficile individuarne la causa esatta. Anche i ricercatori improvvisamente alla fine del 2020 Abbiamo riscontrato esplosioni radio veloci che sembravano provenire dalla nostra Via Lattea† E ora i ricercatori hanno rilevato esplosioni radio veloci ancora più vicino alla Terra, avvicinandoci di un passo alla risoluzione del mistero.

Rapidi lampi radiofonici: cos’era di nuovo?
Le esplosioni radio rapide sono imprevedibili e sono esplosioni estremamente brevi ma massicce nello spazio. Durante queste esplosioni, un’enorme quantità di energia viene rilasciata in breve tempo. Ogni lampo dura un millesimo di secondo. Tuttavia, ogni lampo emette la stessa quantità di energia del sole in un giorno. Il primo burst radio veloce è stato scoperto nel 2007. Da allora, sono stati trovati sempre più burst radio veloci sparsi in tutto l’universo. La maggior parte di essi si trova a grandi distanze dalla Terra, in galassie distanti miliardi di anni luce. Solo pochi sono stati osservati da vicino.

Gli astronomi hanno monitorato le ripetute esplosioni utilizzando 12 radiotelescopi della rete europea VLBI (EVN) ai margini della vicina galassia a spirale Messier 81 (M81), a circa 12 milioni di anni luce dalla Terra. Incredibile scoperta. Perché è la fonte più vicina di FRB che sono stati localizzati finora.

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inaspettato
Inoltre, i ricercatori non si aspettavano esplosioni radio veloci in questa posizione. La posizione corrisponde esattamente alla posizione dell’ammasso globulare, che è un denso gruppo di stelle molto antiche. “È incredibile trovare esplosioni radio veloci in una massa sferica”, ha detto il ricercatore Franz Kirsten. “Questo è un posto nello spazio in cui trovi solo vecchie stelle. Più lontano nell’universo, esplosioni radio veloci si trovano in luoghi in cui le stelle sono più giovani. “

Previsto, ma non notato
Quali sono le cause dei flash radio veloci? Gli scienziati sospettano che i lampi provengano da un oggetto che è stato previsto ma mai visto prima. Ad esempio, le frequenti esplosioni possono essere ricondotte a una magnetar che si è formata dopo che una stella nana bianca è collassata sotto il suo stesso peso.

magnetico
Sospetto che le esplosioni radio veloci siano causate dalle magnetar È in circolazione da molto tempo† Una magnetar è un tipo abbastanza raro di stella di neutroni: un residuo altamente compatto di supernove massicce. Ma la magnetar che potrebbe aver causato le attuali esplosioni radio è piuttosto unica. Molte stelle in gruppi formano stelle binarie. Alcuni sono così vicini che una stella attrae materiale dall’altra. Una volta che una nana bianca cattura abbastanza massa extra dalla sua compagna, la stella termina la sua vita come stella di neutroni. “È un evento raro, ma il modo più semplice per effettuare esplosioni radio veloci in un ammasso di vecchie stelle”, ha affermato il ricercatore Mohit Bhardwaj.

La fonte dei misteriosi segnali radio: impressione artistica di una magnetar in un gruppo di stelle antiche (in rosso) vicino alla galassia a spirale Messier 81 (M81). Foto: Daniel Futselaer

Sebbene lo studio ci avvicini di un passo alla scoperta della fonte delle esplosioni radio veloci, solleva anche nuovi misteri allo stesso tempo.

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tremolante
Con sorpresa del team, alcuni dei lampi osservati sono stati più brevi del previsto. “I flash hanno lampeggiato in luminosità in sole decine di nanosecondi”, ha affermato il ricercatore dello studio Kenzi Nimo. “Ciò significa che deve provenire da una piccola dimensione nello spazio, più piccola di un campo da calcio e probabilmente solo decine di metri di diametro”.

Ciò significa che c’è ancora molto lavoro da fare per comprendere meglio i fenomeni misteriosi ed esotici. Le future osservazioni dell’ammasso globulare di M81 dovrebbero determinare, ad esempio, se la sorgente è davvero una magnetar insolita o qualcos’altro, come un’insolita pulsar o un buco nero in orbita attorno a una stella massiccia. “Queste rapide esplosioni radio sembrano darci nuove e inaspettate intuizioni su come le stelle vivono e muoiono”, conclude Nemo. “Come le supernove, possono dirci di più sul percorso di vita delle stelle nell’universo”.

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