Perché alcuni vaccini funzionano per la vita e altri no?

I bambini ricevono il vaccino che protegge contro la parotite, il morbillo e la rosolia (MMR) a 14 mesi e di nuovo a 9 anni. Poi di solito se ne vanno per sempre. Tuttavia, dovresti vaccinarti contro il tetano ogni dieci anni. Vaccini contro influenza e Corona anche ogni anno. ma perché? Cosa determina la “vita” di quella resistenza generata?

Il fatto che si ricevano questi vaccini con frequenze diverse e a età diverse è legato a una combinazione di fattori, afferma Joost Wiersinga, professore di malattie infettive presso l’Università di Medicina di Amsterdam. In breve, sono le caratteristiche degli agenti patogeni, dei vaccini e del nostro sistema immunitario a determinare la durata della loro azione. “Un’attenta riflessione ha portato a questo Programma nazionale di vaccinazione“Questo è davvero davvero geniale”, dice.

Cominciamo dagli agenti patogeni, la maggior parte dei quali sono virus o batteri (contro funghi e parassiti non esiste alcuna vaccinazione). “Ci sono molti virus che mutano costantemente, come il virus dell'influenza e anche il coronavirus”, afferma Wiersinga. Ecco perché ogni anno è necessario un vaccino diverso, che si adatti alle varianti prevalenti.

I batteri mutano meno rapidamente. Questo è il motivo per cui è necessario ripetere spesso i vaccini contro loro, come quello meningococcico e pneumococcico; Ad esempio, lo pneumococco non si ripresenta finché non si raggiungono i 60 anni o più. I bambini ricevono iniezioni tre volte: nel terzo, quinto e dodicesimo mese. Puoi avere due trattamenti meningococcici: a 14 mesi e a 14 anni. Wiersinga: “L’età ideale per la vaccinazione varia a seconda dell’agente patogeno”. Alcune vaccinazioni il prima possibile; Altri non sono così precoci, perché il bambino ha ancora abbastanza anticorpi della madre e il suo sistema immunitario non è ancora sufficientemente sviluppato. Alcuni diventano importanti solo più tardi, come il papillomavirus umano (HPV), che può causare alcuni tipi di cancro dopo essere stato trasmesso sessualmente. “Dal punto di vista medico, si possono facilmente fare più iniezioni contemporaneamente, ma spesso si effettuano al massimo due iniezioni, perché altrimenti può essere molto complicato.”

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Cellule B e cellule T

Anche le proprietà dei vaccini variano. “Alcuni consistono in un virus vivo ma indebolito, come il vaccino contro il morbillo”, afferma Wiersinga. Ciò genera una risposta immunitaria buona e forte, che spesso fornisce protezione per tutta la vita dopo due iniezioni. Altri fanno affidamento solo su una piccola parte del virus, come i vaccini contro il coronavirus. Molto elegante. Ma questo genera una risposta immunitaria meno estesa e funziona anche per un periodo più breve.

Una volta che l’agente patogeno entra nel nostro corpo, il sistema immunitario attiva le cellule B e le cellule T: globuli bianchi altamente specializzati. Le cellule B producono anticorpi che neutralizzano l'agente patogeno. Le cellule T uccidono le cellule malate, regolano la produzione di sostanze infiammatorie, stimolano le cellule B – e molto altro ancora.

Molte di quelle cellule immunitarie non vivono a lungo. Ma le cosiddette cellule B della memoria possono rimanere dormienti nel tuo corpo per decenni. Sono presenti nel midollo osseo e nei linfonodi, ma anche in molti altri luoghi, e si riattivano non appena necessario. Ce n'è molto Non ancora noto. “Alcuni non vivono a lungo, ma possono partecipare indefinitamente”, afferma Wiersinga. “Le informazioni sull’agente patogeno vengono preservate Attraverso la geneticaIl modello in cui i geni vengono attivati ​​e disattivati. Trasferiscono queste informazioni alla generazione successiva di cellule.

Il numero di cellule di memoria prodotte e il modo in cui sono programmate possono variare a seconda dell'agente patogeno. Da qui tutti i diversi periodi di lavoro.



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