Apparentemente il bonobo “pacifico” non è affatto un tesoro

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I bonobo hanno la reputazione di hippy amanti della pace tra le grandi scimmie: fanno costantemente l'amore tra loro e aiutano gli estranei, anche se non è a loro vantaggio. Gli scimpanzé, d'altro canto, sono molto aggressivi, si cacciano a vicenda in gruppo e talvolta mangiano membri della loro stessa specie.

Ma questa non è tutta la storia, mostra una nuova ricerca. Sembra che i bonobo siano talvolta più aggressivi tra loro che con gli scimpanzé. I bonobo maschi hanno tre volte più probabilità di attaccarsi a vicenda con aggressioni fisiche rispetto agli scimpanzé maschi. Anche il comportamento aggressivo senza violenza fisica si verifica circa tre volte più spesso nei bonobo maschi. Gli uomini più aggressivi hanno anche più successo con le donne. I risultati sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Current Biology.

I ricercatori francesi hanno esaminato tre comunità di bonobo in Congo e due comunità di scimpanzé in Tanzania. Hanno usato esattamente lo stesso metodo per tutti i gruppi, in modo che fosse possibile un buon confronto. Le scimmie sono state sottoposte a quello che viene chiamato “focal follow-up”, in cui sono state monitorate individualmente per un’intera giornata. I ricercatori non solo hanno annotato ogni interazione aggressiva, ma anche con chi si trovava e se c'era stato un contatto aggressivo.

– Meno aggressivo verso le femmine

La psicologa evoluzionista Effie van Berlo dell'Università di Amsterdam ha descritto lo studio come “molto buono e sorprendente”. Lei stessa non ha partecipato alla ricerca, ma ha lavorato sia con i bonobo che con gli scimpanzé. “In realtà sappiamo molto poco dei bonobo, anche a causa della situazione politica del Congo, dove vivono. I risultati evidenziano delle sfumature nell'idea attuale di bonobo. Questa sfumatura è importante, perché c'è più aggressività, ma è meno grave che negli scimpanzé.”

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Ciò consente di aggiungere ulteriori sfumature. Perché i bonobo maschi sono meno aggressivi nei confronti delle femmine. Ciò potrebbe avere qualcosa a che fare con il fatto che tra i bonobo sono le femmine a comandare, mentre tra gli scimpanzé sono i maschi, dice Van Berlo. Ciò potrebbe anche spiegare perché le femmine di bonobo sono più aggressive nei confronti dei maschi di quanto lo siano le femmine di scimpanzé nei confronti dei maschi.

Addomesticato o indomito?

I risultati sollevano interrogativi sulla teoria dell’autoaddomesticamento. Questa teoria sostiene che gli esseri umani e un piccolo numero di altre specie animali si sono domati dando ai membri aggressivi della stessa specie meno opportunità di riprodursi. Da questo punto di vista, i bonobo avrebbero potuto domarsi da soli, ma gli scimpanzé no.

Ma ora sembra che non solo i bonobo maschi siano più aggressivi tra loro, ma che gli esemplari aggressivi abbiano anche più successo con le femmine. “Ciò significa che le femmine non sempre scelgono maschi carini”, afferma la ricercatrice capo Maud Mugino in un comunicato stampa di accompagnamento.

“Ciò offre una nuova prospettiva sull’autoaddomesticamento”, afferma anche Van Berlo. “Pensavamo che le femmine di bonobo preferissero i maschi meno aggressivi. Ma forse dovremmo anche considerare l'intensità di questa aggressività.” Gli stessi ricercatori sottolineano di non voler mettere in discussione l’idea dei bonobo come specie di scimmie pacifiche e degli scimpanzé come specie completamente aggressiva. “L'idea è che ci sia molta più complessità in entrambi i tipi”, afferma Mugino.

Tuttavia, saranno necessarie ulteriori ricerche per trarre conclusioni definitive. Ad esempio, è noto che possono esserci differenze significative nell'aggressività tra gruppi di scimmie, e finora sono stati studiati solo due gruppi di bonobo. Anche in questo studio l’attenzione si è concentrata prevalentemente sul comportamento maschile. Ma questo non rende i risultati di questo studio meno convincenti agli occhi di Van Berlo: “I bonobo erano più aggressivi del gruppo di scimpanzé più aggressivo di cui siamo a conoscenza”.

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