Una “nuova” stella super luminosa potrebbe presto apparire nel cielo (e assicuratevi di vederla, perché presto scomparirà)

Ciò dovrebbe accadere nei prossimi mesi: il sistema stellare ora invisibile a occhio nudo a circa 3.000 anni luce dalla Terra diventerà, per un momento, luminoso come la famosa Stella Polare. Questo è davvero qualcosa che si sperimenta solo una volta nella vita, perché un sistema stellare lo fa solo una volta ogni ottant'anni.

Stiamo parlando di T Coronae Borealis – T CrB per le relazioni intime. Il sistema stellare si trova a circa 3.000 anni luce dalla Terra ed è solitamente invisibile a occhio nudo. Ma ogni tanto le cose cambiano. T CrB non è solo una stella, è una cosiddetta nova ricorrente. Ciò significa che l'esplosione avviene regolarmente e che la luminosità del sistema aumenta così tanto da diventare improvvisamente visibile.

appena
Ciò avverrà presto, secondo la NASA. Sappiamo che il T CrB subisce una tale esplosione e quindi un aumento di luminosità circa ogni 80 anni. L’ultima volta è stata quasi 80 anni fa. Secondo la NASA ci sono buone probabilità che T CrB faccia la sua presenza vicino a chiunque debba fare a meno di telescopio o binocolo, e sarà quindi visibile ad occhio nudo. Concretamente, l’agenzia spaziale americana prevede che ciò accada tra oggi e settembre di quest’anno.

Nana bianca e gigante rossa
Ma cosa succede esattamente? Innanzitutto è importante sapere che T CrB è un sistema stellare binario. È formato da due stelle: una nana bianca e una gigante rossa. Le due orbitano l'una intorno all'altra in un'orbita ravvicinata e, mentre lo fanno, la nana bianca allontana costantemente la materia dalla gigante rossa. Questo materiale si accumula in un disco piatto e rotante attorno alla nana bianca. Tuttavia, nel tempo, la pressione e la temperatura in quel disco aumentano così tanto che si verifica una reazione simile a quella di una bomba all’idrogeno: i nuclei di idrogeno si fondono per formare elio. Il risultato è un'enorme esplosione, in cui la materia viene lanciata nello spazio e la luminosità del sistema stellare aumenta notevolmente per un breve periodo (vedi anche l'animazione di seguito).

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Immagine: Centro di volo spaziale Goddard della NASA.

alcuni giorni
Nel caso del sistema stellare binario T CrB, i ricercatori si aspettano che diventi luminoso quanto la famosa Stella Polare durante l’esplosione. Ciò significa che dovrebbe essere facile da vedere ad occhio nudo. Non ci vuole molto tempo. T CrB è sufficientemente luminoso da poter essere osservato senza aiuti per alcuni giorni; Quindi la luminosità diminuisce nuovamente.

Motivo sufficiente per monitorare da vicino T CrB. Troverai il sistema stellare nella costellazione della Corona Settentrionale.

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